До того, як птахи стали володарями повітря, цей простір належав птерозаврам.

Нещодавно вчені дізналися про літаючих рептилій минулого трохи більше. Видобуток корисних копалин в Марокко дозволила зазирнути за ширму в більш ніж шести мільярдів років, пише Ukr.Media.

Раніше дослідники вважали, що птерозаври, приблизно вісім мільярдів років тому, перетворилися на маленьку групу динозаврів, яка незабаром вимерла.

Однак скам'янілості марокканських птерозаврів, описаних Ніколасом Лонгричем в Університеті Бате, Великобританія, і його колегами, належать, як мінімум, п'яти новим видам, які існували 66-67 мільйонів років тому.

Їх розмір коливався від істоти розміром з великого орла, до гігантських тварин, назви яких ще не визначили, з розмахом крил майже 9 метрів, що дорівнює розмірам невеликого пасажирського літака.

Аналіз цих скам'янілостей указує на те, що замість того, щоб вимирати, різні види птерозаврів розвивалися і процвітали, поки падіння астероїда не стало причиною катастрофічних змін клімату нашої планети 66 мільйонів років тому.