Для підрахунку використовувався новий метод.

Новий метод оцінки мас галактик обіцяє більш надійні результати, особливо в застосуванні до великих наборів даних, які дають сучасні огляди неба. У цьому дослідженні, проведеному групою астрономів на чолі з Эктой Патель (Ekta Patel) з університету арізони, США, вперше спостерігаються переміщення галактик-супутників Чумацького шляху в трьох вимірах у поєднанні з потужними комп'ютерними моделями дають більш точну оцінку маси Чумацького шляху, порівняно з попередніми дослідженнями, передає Ukr.Media.

Оскільки ми знаходимося всередині нашої Галактики, то оцінка її маси не може бути проведена за її власним рухом, а натомість вчені використовують для оцінки маси Чумацького Шляху рух оточуючих нашу галактику невеликих космічних об'єктів – галактик-супутників і зоряних потоків. Рух таких об'єктів сильно залежить від маси Чумацького Шляху, тому вивчаючи його параметри, вчені можуть оцінити масу галактики. Згідно з оцінками, отриманими в результаті попередніх досліджень, маса Чумацького Шляху складає від 700 мільярдів до 2 трильйонів сонячних мас.

У своїй роботі Патель і її команда вдосконалюють цей метод оцінки маси Галактики, переходячи від вимірювань положення на небі та руху малих об'єктів Чумацького шляху до їх кутових моментів, які не залежать від відстані до об'єкта. Застосування цього методу дозволило дослідникам уточнити масу нашої Галактики, яка, згідно з новими оцінками, становить 960 мільярдів мас Сонця. Ці результати узгоджуються з уявленням про те, що маса Чумацького Шляху трохи менше, ніж маса сусідньої з ним галактики Андромеди.

Дослідження представлені на чергових щорічних зборах Американського астрономічного товариства, що проходили нещодавно в Денвері, штат Колорадо.

Нагадаємо, раніше масу Чумацького Шляху розраховували за допомогою суперкомп'ютера.