Ракета вивела на орбіту шість супутників і експериментальний «парус».

Компанія Rocket Lab успішно провела перший комерційний запуск надлегкої ракети Electron: вранці неділі ракета вивела на орбіту шість супутників і експериментальний апарат для тестування технологій боротьби з космічним сміттям. Компанія вела пряму трансляцію запуску, інформує UkrMedia.

Rocket Lab відома як розробник і оператор ракети-носія Electron. Це двоступенева ракета надлегкого класу, здатна виводити на низьку навколоземну орбіту корисне навантаження масою до 225 кілограмів. Перший запуск ракети відбувся в травні 2017 року, але через несправність в системі телеметрії він завершився невдачею. Другий, успішний запуск Electron пройшов в січні 2018 року. Тоді Rocket Lab вивела з допомогою ракети на орбіту три супутники інших компаній, а також власний сферичний шар з 65 дзеркальними гранями, який, за запевненням компанії, можна було побачити неозброєним поглядом за рахунок відбиття світла від граней. Обидва запуски проводилися з єдиного на даний момент космодрому Rocket Lab, розташованого на півострові Махія на північному острові Нової Зеландії.

Перший комерційний політ Electron спочатку був запланований на квітень, але неодноразово відкладався через проблеми з двигуном першого ступеня ракети і інших несправностей. Ракета вивела на орбіту шість супутників компаній Spire Global, Fleet Space Technologies, GeoOptics Inc і програми Irvine CubeSat STEM, в рамках якої каліфорнійські школярі роблять маленькі супутники. Крім того, High Performance Space Structure Systems GmbH створила для запуску експериментальний «парус» NABEO для зведення з орбіти супутників після закінчення їх місії. Наступний запуск Electron з 10 кубсатами для NASA в рамках місії ELaNa-XIX запланований на грудень цього року.

Раніше Rocket Lab оголосила, що вибрала космодром Уоллопс в американському штаті Віргінія в якості місця будівництва свого другого стартового майданчика. Компанія має намір здійснити перший запуск ракети Electron з нової площадки до третього кварталу 2019 року.