У повністю електричному режимі літак може перебувати в повітрі до півгодини.

Перспективний гібридний дводвигуновий легкий літак, розроблений австрійською компанією Diamond Aircraft на базі DA40, здійснив перший політ. Згідно з повідомленням компанії, випробовування відбулися 31 жовтня 2018 року і були визнані повністю успішними. В цілому перший політ гібридного літака, в розробці якого також бере участь німецька компанія Siemens, тривав близько 20 хвилин. Найближчим часом випробовування літального апарату продовжаться, інформує UkrMedia.

Гібридним літаком прийнято називати літальний апарат, двигуни якого працюють на електриці, яке, в свою чергу, виробляється турбогенератором і накопичується в акумуляторах. В турбогенераторі в якості силової установки може використовуватися практично будь-який двигун внутрішнього згоряння (газотурбінний, турбовальні, дизельний), якщо його потужності достатньо для розкрутки передбаченого проектом генератора.

Сьогодні декілька компаній в світі займаються розробкою гібридних літаків. Розробники вважають, що нові літаки будуть істотно економнішими і екологічнішими сучасних літальних апаратів, зокрема, за рахунок більш дешевого обслуговування і набагато меншого споживання палива. В першу чергу гібридні літаки планується використовувати на ближніх маршрутах замість турбогвинтових літальних апаратів і реактивних «кросоверів».

Легкий літак DA40 являє собою чотиримісний однодвигуновий поршневий літак з тягнучим повітряним гвинтом в носовій частині. Розробники видалили з літального апарату поршневий двигун і встановили замість нього дизель-генератор потужністю 110 кіловат. Від нього заряджаються дві акумуляторні батареї ємністю 12 кіловат/годин кожна, встановлені в кабіні замість пасажирського ряду сидінь. Генератор і батареї живлять два електромотора, розміщених в мотогондолах, винесених на передньому горизонтальному оперенні. Сукупна потужність моторів становить 150 кіловат на злітному режимі.

За твердженням розробників, на повному заряді акумуляторних батарей літак зможе знаходитися в повітрі до півгодини, але в гібридному режимі з включеним дизель-генератором цей час збільшиться щонайменше до п'яти годин. Під час першого польоту модифікованого гібридного DA40 фахівці перевіряли роботу гібридної рухової установки, балансування літака, керованість і маневреність. Крім того, була проведена перевірка системи роздільного керування електродвигунами.

Під час випробувань 31 жовтня літак виконав зліт з вимкненим дизель-генератором, піднявся на висоту 914 метрів і набрав швидкість в 130 вузлів (241 кілометр на годину). У повітрі фахівці перевірили літак в трьох режимах: живлення електродвигунів від дизель-генератора без зарядки акумулятором, з зарядкою акумуляторів і в повністю електричному режимі. Найближчим часом планується провести додаткові льотні випробовування літака, щоб оцінити його гучність і екологічність відносно базового DA40.

Наприкінці жовтня поточного року французький стартап VoltAero, заснований вихідцями з концерну Airbus і розробниками електричних літаків сімейства E-Fan Жаном Ботті і Дідьє Естейном, зайнявся розробкою гібридного літака з розподіленою руховою установкою. У такій руховій установці електромоторибудуть відповідати за створення рушійної сили при зльоті та посадці, тоді як крейсерський політ буде забезпечувати двигун внутрішнього згоряння, що обертає штовхаючий повітряний гвинт.