Спостереження за системою велися за допомогою приймачів NACO і VISIR на телескопі VLT у Чилі.

Астрономи за допомогою телескопа VLT отримали зображення незвичайної пилової структури в потрійний зоряній системі, що отримала прізвисько Апеп, на честь змія з давньоєгипетської міфології. Передбачається, що вона була створена з зоряних вітрів від зірок Вольфа-Райе, а сама система в майбутньому може стати джерелом довгого гамма-сплеску.

Система 2XMM J160050.7-514245 являє собою унікальну потрійну зоряну систему, розташовану на відстані приблизно 2,4 кілопарсека від Землі. Вона є потужним джерелом рентгенівського і радіовипромінювання в нашій галактиці і складається з одиночної зірки і пари масивних зірок класу Вольфа-Райе, які інтенсивно втрачають свою речовину шляхом генерації сильних зоряних вітрів. Передбачається, що під час перетворення швидкообертаючих зірок такого класу в наднові, народжуються довгі гамма-спалахи, які вважаються одними з найбільш потужних вибухових процесів у Всесвіті, інформує UkrMedia.

Спостереження за системою велися за допомогою приймачів NACO і VISIR на телескопі VLT у Чилі. На отриманих зображеннях вдалося розрізнити компоненти системи, а також величезну пилову структуру, схожу на спіраль, яка була названа Апеп, на честь давньоєгипетського божества, що уособлює хаос. Швидкість зоряних вітрів в системі оцінюється близько 3400 кілометрів в секунду, а сам пиловий шлейф розширюється зі швидкістю приблизно 570 кілометрів на секунду.

Передбачається, що змієподібна структура була утворена через взаємодії зоряних вітрів в системі, а відмінність у швидкостях потоків речовини від зірок і розширення пилової структури пояснюється генерацією однією з масивних зірок як швидкого, так і повільного зоряного вітру в різних напрямках. Це говорить про високу швидкість її обертання, що в кінцевому підсумку може призвести до гравітаційного колапсу і утворення довгого гамма-спалаху. У подальшому планується провести спостереження цього незвичайного об'єкту за допомогою системи ALMA і майбутнього космічного телескопа «Джеймс Вебб».