Зонд вивчатиме астероїд протягом двох років, після чого зробить забір ґрунту і доставить його до Землі.

Космічний апарат OSIRIS-REx вийшов на 20-кілометрову робочу орбіту навколо астероїда Бенну, вивчати який він буде протягом двох років, після чого зробить забір ґрунту і доставить його до Землі. Трансляція прибуття велася на сайті NASA, інформує UkrMedia.

Автоматична міжпланетна станція OSIRIS-REx була запущена в космос 8 вересня 2016 року. Метою місії став 500-метровий навколоземний астероїд (101955) Бенну, сумарно вона триватиме близько семи років. Бенну входить в групу Аполлонів і відноситься до вуглецевих астероїдів спектрального класу В, вивчення подібних об'єктів може дати важливу інформацію про формування та еволюцію Сонячної системи. Крім того, вважається, що багаті вуглецем астероїди, такі як Бенну, можуть бути відповідальні за поставку амінокислот і води на молоду Землю.

У кінці серпня почалася фаза фінального етапу перельоту до астероїда, в рамках якого апарат проводив пошук в околицях Бенну пилових шлейфів і супутників і включав свої двигуни в рамках чотирьох гальмівних маневрів. 14 листопада станція вперше провела тестове розгортання системи TAGSAM (Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism), що представляє собою 3,35-метрову роботизовану руку для взяття проб грунту з астероїда. По мірі наближення апарату до астероїда спочатку стали помітні перші натяки на форму астероїда, а незабаром і деталі поверхні, виявилося, що Бенну схожий на астероїд (162173) Рюгу, який зараз вивчає автоматична станція «Хаябуса-2».

У грудні OSIRIS-REx почне отримувати зображення за допомогою камери MapCam, яка дозволить побачити астероїд в кольорі і створити карти розподілу різних речовин, таких як силікати, в поверхневому шарі астероїда. За планом наукова програма місії триватиме близько двох років, за цей час станція буде досліджувати з орбіти склад астероїда і його структуру, а також вимірювати ефект Ярковського, який може впливати на орбіти навколоземних астероїдів. Після вивчення астероїда OSIRIS-REx з допомогою спеціального маніпулятора збере зразок грунту. Під час контакту інструмент обвітрить астероїд азотом і підніме з поверхні пил і фрагменти породи, всього близько 60 грамів. Після збору ґрунту, в березні 2021 року космічний апарат відправиться назад; очікується, що OSIRIS-REx скине на Землю капсулу з грунтом у вересні 2023 року.