Старт місії намічений на липень-серпень 2020 року.

Фахівці NASA, що працюють з марсоходом «Марс-2020», встановили на нього багатоцільову камеру SuperCam і двометрову роботизовану руку, за допомогою якої ровер буде проводити буріння і відбір проб ґрунту, повідомляється на сайті Лабораторії реактивного руху NASA, інформує Ukr.Media.

Старт місії «Марс-2020» намічений на липень-серпень 2020 року, а посадка на поверхню планети повинна відбутися в лютому 2021 року. На Марс вирушить ровер, створений на базі конструкції, яка працює зараз на Червоній планеті «К'юріосіті»: він буде оснащений цілим арсеналом наукових приладів, вдосконаленим буром і 23 камерами. Також до Марса полетить і безпілотний літальний апарат Mars Helicopter.

Апарати будуть працювати в стародавньому 45-кілометровому кратері Езер, який знаходиться на заході рівнини Ісіди, де в минулому розташовувалася річкова дельта. Передбачається, що в цій місцевості марсохід зможе знайти щонайменше п'ять різних типів порід, включаючи глинисті мінерали і карбонати, які могли зберегти сліди стародавнього марсіанського життя, а також вивчити геологічні процеси на планеті і перевірити технології, які можуть бути використані при можливій висадці людей на планеті, такі як отримання кисню з марсіанської атмосфери.

В даний час йде активна збірка марсохода в стерильній кімнаті High Bay 1 в Лабораторії реактивного руху NASA, за якою можна стежити онлайн. Ровер вже обзавівся підвіскою і колесами, а на цьому тижні на нього встановили 2,1-метровий роботизований маніпулятор, який містить п'ять електродвигунів і п'ять елементів, з'єднаних «суглобами». На кінці маніпулятора розташуються камери високої чіткості, наукові інструменти, а також буровий механізм і система забору проб ґрунту. Крім того, на марсохід поставили багатоцільовий інструмент SuperCam, який є вдосконаленою версією камери ChemCam, що працює на «К'юріосіті». SuperCam буде здатний проводити дистанційний аналіз ґрунту за допомогою методів інфрачервоної, Романовської та лазерно-іскрової пробійної спектроскопії, отримувати кольорові знімки та навіть вести запис звуків за допомогою мікрофона.