Вона мала вивести на орбіту розвідувальний супутник для збройних сил ОАЕ.

Запуск європейської ракети Vega з розвідувальним супутником Falcon Eye 1 закінчився невдачею, повідомляється в заяві Arianespace. Після відділення першого ступеня сталася нештатна ситуація при запуску двигуна другого ступеня, через що ракета з супутником впав в Атлантичний океан, інформує Ukr.Media.

Vega — це чотириступінчаста ракета легкого класу, розроблена Європейським й Італійським космічними агентствами для запуску невеликих супутників з космодрому Куру в Південній Америці. На перших трьох ступенях використовуються твердопаливні ракетні двигуни, а на четвертій, призначеній для точного виведення супутника на цільову орбіту, застосовується український рідинний двигун РД-843, що працює на несиметричному диметилгідразині.

11 липня 2019 року Vega мала здійснити свій 15 політ. В якості корисного навантаження в цьому запуску виступав супутник збройних сил Об'єднаних Арабських Еміратів Falcon Eye 1, призначений для розвідки. Супутник був обладнаний камерою, що дозволяє знімати поверхню Землі з роздільною здатністю до 70 сантиметрів на піксель. Апарат мав масу близько 1,2 тонни та мав вийти на сонячно-синхронну орбіту висотою 611 кілометрів. Сонячно-синхронна орбіта примітна тим, що, рухаючись на ній, апарат пролітає над певною областю в один і той же місцевий час.

Спочатку запуск йшов штатно, однак після відділення першого ступеня сталася аномалія. У прес-релізі Arianespace повідомляється, що вона сталася незабаром після включення двигуна другого ступеня, однак на трансляції не видно, що запуск двигуна дійсно відбувся. На трансляції можна помітити, що відразу після включення двигуна швидкість набору висоти стала знижуватися. Через кілька хвилин після цього представниця Arianespace заявила, що аномалія призвела до втрати місії, а також принесла вибачення клієнтам за втрату корисного навантаження. Також вона заявила, що незабаром фахівці приступлять до аналізу телеметрії, щоб встановити причини події.

Зараз ESA розробляє нову версію ракети, названу Vega-C. Однією з відмінностей стане заміна двигуна другого ступеня Zefiro 23 на новий двигун Zefiro 40. Крім того, буде замінений і двигун першої ступені. Перші випробовування нового двигуна P120C відбулися в 2018 році.

Ракета Vega неодноразово виводила на орбіту важливі науково-технічні місії. Наприклад, на ній був запущений апарат для спостереження за вітрами в атмосфері ADM-Aeolus, супутник дистанційного зондування Землі Sentinel-2A, експериментальний космічний корабель IXV, а також апарат LISA Pathfinder.

Остання місія являє собою прототип гравітаційно-хвильової обсерваторії, на якому вчені відпрацьовують технології для повноцінної обсерваторії LISA, планованої до запуску в 2034 році. Вона буде складатися з трьох апаратів, збудованих в рівносторонній трикутник і виступаючих в якості гравітаційно-хвильового інтерферометра. На відміну від існуючих інтерферометрів LIGO і Virgo, LISA зможе реєструвати хвилі з частотою від 0,1 мілігерц до 1 герц. Це дозволить вивчати не тільки вкрай масивні об'єкти, як чорні діри, але і шукати екзопланети.