Всесвіт може бути на пару мільярдів років молодше, ніж вважалося раніше.

Вчені оцінюють вік Всесвіту, використовуючи рух зірок, щоб виміряти, наскільки швидко він розширюється. Якщо Всесвіт розширюється швидше, це означає, що він швидше досягнув свого нинішнього розміру і тому повинен бути відносно молодшим. Швидкість розширення, звана постійною Хаббла, є одним з найбільш важливих чисел в космології. Збільшене значення постійної Хаббла означає, що Всесвіт розширюється з великим прискоренням, і його вік насправді нижчий, інформує Ukr.Media.

Прийнятий в даний час вік Всесвіту становить 13,7 мільярда років. Він був обчислений виходячи зі значення постійної Хаббла, що дорівнює 70. Але наукова група з Інституту Макса Планка в Німеччині провела свої розрахунки і отримала значення постійної Хаббла, рівне 82,4, що відповідає віку Всесвіту в 11,4 мільярда років.

Для розрахунків дослідники застосовували концепцію гравітаційного лінзування. Вона полягає в тому, що об'єкти з великою масою можуть викривляти простір-час навколо себе, таким чином дозволяючи дивитися через них на далекі об'єкти, як крізь лінзу. Вчені використовували особливий тип цього ефекту, який називається лінзуванням з затримкою часу. За допомогою такого методу астрономам вдалося отримати інформацію про два далекі об'єкти і оцінити прискорення, з яким вони віддаляються від Землі.

За словами вчених, вони не стверджують, що це значення точніше всіх попередніх оцінок. Воно базується на зовсім іншому методі і використовує всього два об'єкти для розрахунків, що пов'язано з великою похибкою. Тому реальна швидкість розширення Всесвіту і його вік можуть бути як меншими, так і більшими.

Раніше група європейських дослідників вивчила залишкове випромінювання від Великого Вибуху і оголосила швидкість розширення більш повільною — постійна Хаббла виявилася 67. В цьому році Нобелівський лауреат астрофізик Адам Рісс з Інституту космічних телескопів використовував супертелескоп NASA для оцінки тієї ж константи і отримав значення 74. А ще одна команда на початку цього року нарахувала величину 73,3.