Вчені вивчили газову хмару, де формувалися найперші зірки. Вона розташована за 13 млрд світлових років від Землі.

Вчені з Інституту астрономії імені Макса Планка з'ясували, як формувалися перші зірки у Всесвіті. Але результати цього дослідження принесли більше нових питань, ніж відповідей, інформує Ukr.Media.

Автори наукової роботи за допомогою Магелланових телескопів Обсерваторії Лас-Кампанас поспостерігали за хмарою газу, в якій всього за 850 мільйонів років після Великого Вибуху відбувався процес зореутворення. Вона розташована за 13 мільярдів світлових років від Землі і є одним з найбільш віддалених об'єктів з коли-небудь вивчених.

Дослідження показали, що в хмарі є сліди вуглецю, кисню, заліза і магнію. Ці елементи викинули в простір перші зірки Всесвіту після того, як розпалися і вибухнули надновими.

Пошук найперших зірок цікавить астрономів, оскільки таке відкриття дозволило б отримати більш повне уявлення про історію Всесвіту.

Вважається, що після Великого Вибуху існували тільки водень і гелій, і перше покоління зірок було позбавлене важких хімічних елементів, що відрізняє їх від всіх наступних поколінь.

Тому вчені здивувалися, виявивши відносно велику кількість металів у ранній газовій хмарі. Її фактично можна порівняти з тим, що астрономи бачать в міжгалактичних газових хмарах сьогодні.

Цей факт доводить, що зореутворення повинно було початися набагато раніше, ніж вважалося, щоб ці хімічні елементи встигли сформуватися. Можливо, зірки виникли вже на початкових етапах існування Всесвіту, «народившись» у початковій суміші водню і гелію.

Автори підкреслили, що це відкриття може бути епохальним для теорії космічної еволюції. Під час подальших досліджень вони мають намір проаналізувати інші хмари схожого віку — або ще більш ранні, якщо їх вдасться виявити.