Ці супутники виглядають як сліпучі білі смуги.

Компанія SpaceX почала запуск супутників Starlink для надання швидкісного доступу в інтернет з космосу. Виявилося, що ці космічні апарати, розміщені на орбіті Землі, створюють труднощі для астрономів. Вони змінюють візуальне сприйняття нічного зоряного неба, інформує Ukr.Media.

Супутники настільки яскраві, що виглядають як сліпучі білі смуги, що затьмарюють зірки.

Вчені вже висловили свою стурбованість цим питанням. Вони вважають, що «сузір'я супутників» спотворює дані, отримані з оптичних телескопів і створює перешкоди для радіоастрономічних спостережень.

Дейв Клементс, астрофізик з Імперського коледжу Лондона, сказав:

«Нічне небо належить усім! Те, що зараз відбувається — наша спільна трагедія. Щоб виправити її, обсерваторіям доведеться докласти чимало зусиль».

Особливі незручності SpaceX створило для тих, хто використовує в радіоастрономії телескопи типу Square Kilometre Array (SKA). Попри відмінність супутникових радіосигналів від тих, які необхідно зафіксувати астрономам, виникають досить відчутні перешкоди, які на фотографіях з великою витримкою виглядають як білі смуги по всьому зображенню.

Найбільше на даний момент постраждала обсерваторія NSF Vera C Rubin (Великий синоптичний телескоп). Вона повинна робити карту всього неба кожні три дні. Широке поле зору і висока чутливість до всього, що рухається в полі зору його детекторів, зробили Vera C Rubin особливо вразливою для перешкод Starlink.

В даний час спеціальна команда SpaceX розробляють заходи, щоб допомогти цій обсерваторії.

Що кажуть у SpaceX?

Представники SpaceX заявили, що при розробці супутників Starlink вони активно співпрацювали з провідними астрономами для мінімізації негативного впливу на їх роботу. Для апаратів наступного запуску буде застосовано спеціальне покриття, яке зробить супутники не такими яскравими, зменшивши їх відбивну здатність.

На даний момент цей метод проходить випробування, — на один із 60 супутників, відправлених в понеділок, вже нанесено коригуюче покриття. «Темний супутник» досягне своєї робочої орбіти до кінця лютого.

Каліфорнійська компанія SpaceX заявляє, що буде і надалі продовжувати конструктивну співпрацю з науковою спільнотою, щоб виправити яскравість своїх супутників.

180 апаратів вже відправлені на орбіту. Відправлення очікують ще тисячі супутників. У 2020 році компанія планує запуск ще 1440 Starlinks, після чого почне надавати інтернет-послуги по всьому світу.

Керівник SpaceX заявив у середу на конференції Американського астрономічного товариства на Гаваях, що компанія шукає способи зробити супутники менш помітними. При цьому всі космічні об'єкти SpaceX мають точні координати, що дозволяє планувати спостереження зоряного неба.

Думка конкурентів

Не тільки SpaceX розгортає гігантську мережу супутників. Інші компанії планують зробити те ж саме — одні для надання телекомунікаційних послуг, інші для швидкого отримання зображень поверхні Землі. Проте Федеральна комунікаційна комісія (FCC) США не приймає заявки в рамках цієї процедури з 2016 року.

Британська OneWeb стверджує, що хоче стати «лідером думок у відповідальному ставленні до космосу», тому виводить свої супутники на висоту 1200 км, щоб вони не заважали астрономічним спостереженням.

Віцепрезидент OneWeb Рут Прітчард-Келлі заявила:

«Ми обрали таку орбіту в рамках нашого відповідального ставлення до використання космічного простору... Ми також перед запуском провели консультації з представниками астрономічної спільноти, щоб переконатися, що наші супутники не будуть занадто сильно відбивати світло і створювати радіоперешкоди для радіоастрономії».

Вона впевнена, що це не та ситуація, в якій необхідно робити вибір між зв'язком і астрономією.

«Ніхто не ставить під сумнів право всього світу на підключення до інтернету. Питання полягає в співпраці з іншими зацікавленими сторонами, щоб переконатися, що ми їм не заважаємо».

Фінансовий гігант корпорація Amazon заявив про свій намір запустити тисячі супутників для створення системи глобального супутникового інтернету. Однак SpaceX, OneWeb і інші компанії зажадали від проєкту Amazon Kuiper дотримуватися процедури узгодження їх орбіти та частот.

Американська компанія UbiquitiLink хоче розгорнути на навколоземній орбіті тисячі міні-супутників, створивши якусь подобу стільникових вишок, тільки в космосі.

При цьому сотні стартапів кинулися в космічний сектор, приєднавшись до SpaceX в розробці складних технологій, які містять штучний інтелект і квантові технології.

У зв'язку з запуском програми інтернет-супутників почастішали випадки, коли людям здається, що вони стали свідками появи в небі НЛО.