Пустелі займають близько 20 відсотків від усієї суші нашої планети.

Пустеля у багатьох з нас асоціюється з безкрайніми млявими пісками і палючим сонцем. Але насправді це місце, де, як і скрізь, є своя неповторна краса, а у представників тваринного світу кипить своє, хоч і малопомітне, життя. Висота дюн тут іноді може досягати більше трьохсот метрів. Крім піску, в пустелях також можна зустріти кам'янистий або солончакуватий ґрунт, інформує Ukr.Media.

Питання про товщину шару піску на території пустелі, напевно, хоч раз, та виникало в голові кожного. Однак відповісти на нього, привівши якусь конкретну цифру складно, оскільки цей параметр, зважаючи на різні природні фактори, постійно змінюється. Навіть дюни мають властивість переміщуватися з одного місця на інше зі швидкістю від 6 до 10 метрів в рік. Тим не менш вченими встановлено, що в Сахарі товщина поверхневого рівнинного шару становить приблизно 150 метрів. На південному-заході Африки в пустелі Наміб деякі піщані пагорби досягають висоти 400 метрів і ще на кілька десятків метрів йдуть у глибину.

Цікаво, що під шарами неживого піску приховується чимало цікавого. Ще в минулому столітті в ході досліджень під Сахарою були виявлені величезні запаси прісної води. Також посушливий регіон таїть в собі чимало корисних копалин, серед яких є навіть нафта. Встановлений факт, що на території найбільшої пустелі раніше був родючий ґрунт, а високі пагорби сформувалися на місці колишніх озер. Виникнення пустель наука пояснює нерівномірним розподілом вологи і тепла.

Попри велику кількість каменів і гарячого піску, тут живуть різноманітні види тварин. В основному вони ведуть нічний спосіб життя, ховаючись вдень у своїх норах або відпочиваючи в тіні. Пустельну місцевість населяють верблюди, гризуни, антилопи, газелі, хижі птахи. Прогулюючись по пісках, можна зустріти скорпіонів, варанів, змій і черепах. З комах тут мешкають скарабеї, павуки, мурашки та інші. У кожній пустелі існує своя неповторна екосистема, яка представлена окремими видами флори і фауни.

У зв'язку зі складними погодними умовами проводити дослідження на території пустельної місцевості непросто. Вдень сонце нагріває пісок до межі, а температура повітря досягає 40, а іноді і 60 градусів. Вночі все ж, навпаки, замерзає, деколи навіть можна побачити іній. Пустелі займають близько 20 відсотків від усієї суші нашої планети, і вони досі залишаються дивовижними і маловивченими місцями нашої Землі.