Фахівці з Університету Нью-Мексико провели новий етап досліджень ізотопного складу місячного ґрунту.

Новий аналіз зразків місячного ґрунту показав, що під поверхнею супутника можуть ховатися залишки древньої планети Тейя, зіткнення якої із Землею і призвело до появи супутника, інформує Ukr.Media.

Вважається, що близько 4,5 мільярди років тому на Землю налетіло небесне тіло розміром приблизно з Марс. Енергія удару зруйнувала, розплавила і змішала їх, а частина уламків була викинута в космос і згодом сформувала Місяць. Так описує її походження найпопулярніша сьогодні «ударна» гіпотеза. У можливого винуватця катастрофи навіть є своя назва — Тейя, — ось тільки ніяких слідів загиблої планети виявити поки не вдається.

Розрахунки передбачають, що до цього часу Місяць має на 70-90 відсотків складатися з речовини, що залишилася від Тейї. На неї міг би вказати інший вміст ізотопів кисню, який залежить від розмірів орбіти небесного тіла. Ізотопний склад місячного ґрунту, доставленого експедиціями, дійсно виявився несхожим на склад інших об'єктів Сонячної системи, зате з Землею практично збігається.

Пояснення цьому шукають і досі. Можливо, Земля і Тейя спочатку сформувалися в загальній області і мали близький ізотопний склад або ж під час зіткнення могли повністю розплавитися і перемішатися. Однак нова стаття знімає цю проблему. Її автори провели новий, особливо ретельний аналіз ізотопного складу місячного ґрунту.

Команда професора Університету Нью-Мексико Еріка Кано (Erick Cano) отримала невеликі зразки, зібрані на різних ділянках поверхні супутника — від темних базальтових «морів» до плаксиоглазів, піднятих із глибини вулканічних процесів, які давно затихли. Вдосконалені методи аналізу показали, що речовина з різних ділянок характеризується різним ізотопним складом.

Насамперед ці особливості вислизали від вчених, до того ж для оцінки вони просто брали середні характеристики для всіх проаналізованих зразків. Проте уважний аналіз Еріка Кано і його колег показав, що чим глибше формувалася порода, тим більше важких ізотопів кисню вона містить — і тим сильніше відрізняється цим від земних порід. Таке можливе у випадку, якщо зовнішні шари Місяця утворилися з розплаву Землі і планети, яка вдарила його, однак під цією «корою» збереглася речовина стародавньої Тейї.

Судячи з підвищеної кількості тяжких ізотопів, Тейя могла сформуватися на більш далекій від Сонця орбіті і лише потім, вибита зі своєї траєкторії випадковою грою сил гравітації, зблизилася і зіткнулася з нашою ще тоді молодою планетою. «Ці результати знімають необхідність у механізмі повного перемішування ізотопів кисню», — резюмують Ерік Кано і його співавтори. Можливо, нові пілотовані місії до Місяця, що готуються після довгої перерви, доставлять нові зразки і більш точний аналіз підтвердить ці висновки.