Крижаний щит, який знаходиться на вершині найглибшого каньйону землі, стоїть на хиткій землі.

Детальне картування льодовика Денман в Східній Антарктиді виявило факт неймовірної уразливості цього льодовика до зміни клімату, інформує Ukr.Media.

За майже три десятиліття льодовик Денман вже відступив приблизно на п'ять кілометрів і втратив більше 250 мільярдів тонн льоду. В гіршому випадку збиток можливий значно більше.

На відміну від інших льодовиків Антарктиди, Денман особливо товстий — він розташований в каньйоні на глибині 3500 метрів нижче рівня моря. Більш того, він нахилений в протилежному напрямку, звернений не до океану, а в протилежний бік.

Це може здатися нелогічним. Хіба це не змусить льодовик бути більш стабільним, врешті-решт? Насправді, ні. Ця форма дозволяє більш теплій океанській воді ковзати вниз і проникати у важливі частини фундаменту льодовика.

Точка, де льодовик плаває в морі — відома як лінія заземлення — якщо він продовжить відступати аж до підльодовикового басейну Аврори, приблизно на 160 кілометрів вглиб материка то ситуація може вийти з-під контролю.

По мірі того, як лінія рухається все далі назад, дослідники говорять, що вона неминуче зустрінеться з більш товстим льодом, дозволяючи більшій кількості талої води витікати в океан.

"Через форми землі під західною стороною Денмана існує потенціал для швидкого і незворотного обвалення, — каже геолог НАСА Вірджинія Бранкато, — і це означає істотне підвищення рівня Світового океану в майбутньому."

Якщо весь льодовик впаде, це може викликати 1,5 метри підйому рівня моря...

В кінці минулого року дослідження вперше з'ясували, що льодовик Денман покрив найглибший сухопутний каньйон у світі — майже такий же глибокий, як середня глибина океану, і у вісім разів глибше, ніж берега Мертвого моря.

Ось скільки льоду нам доведеться втратити, і ми тільки зараз це зрозуміли, кажуть вчені.