Новинка може працювати в рази довше будь-якого аналога на електриці і може здійснити прорив у сучасному світі батарей.

Попри всю зручність електрохімічних батарей, вони залишаються далеко не настільки вигідними накопичувачами енергії, як звичайне рідке паливо, інформує Ukr.Media.

Їх недоліки особливо помітні на малих масштабах, через що мікроскопічні (масою менше грама) роботи часто залишаються прив'язані «до мережі» тонким проводом або змушені обмежуватися вкрай коротким часом роботи.

Але ось питома енергія звичайного метанолу (20 МДж/кг) залишається приблизно на порядок вище, ніж у найдосконаліших акумуляторів (1,8 МДж/кг). Тому інженери з Університету Південної Каліфорнії вирішили спроєктувати мініатюрного робота RoBeetle, що приводиться в рух згорянням метанолу і здатного до куди більш тривалої автономної роботи, ніж чисто «електричні» аналоги.

Про це Сюфен Ян і його колеги повідомляють в статті, опублікованій в журналі Science Robotics.

Автори спроєктували штучні "м'язи", які скорочуються, використовуючи метанол. Їх основу складають тонкі дроти нітинолу-нікель-титанового сплаву з пам'яттю форми: виготовлені з нього деталі можна деформувати, проте при нагріванні вони повернуться до колишнього вигляду. На ці нитки напилили платиновий каталізатор, на якому відбувається згоряння парів метанолу. Його тепло і змушує нітинолові "ніжки"робота скорочуватися, щоб знову "розслабитися" при охолодженні.

Розробники продемонстрували, що, попри свої крихітні розміри, RoBeetle здатний справлятися з поверхнями різної текстури — від бетону до гладкого скла і м'якої подушки.

При власній вазі всього 88 міліграми робот може тягнути об'єкти у 2,6 раза важче, а установка додаткового «паливного бака» на 95 міліграмів метанолу забезпечує його автономною роботою протягом майже 2 годин. Автори запевняють, що якщо аналогічна система використовувала б батарею, вона пропрацювала б не більше декількох секунд.

Вчені продовжують роботу над жуком: в планах продовжити його роботу на ще більший час і навчити його літати.