Високі здібності до регенерації зв'язали з «налаштуванням» деяких генів за допомогою сусідніх фрагментів ДНК.

Тварини володіють різними здібностями до регенерації пошкоджених і втрачених тканин і кінцівок. Міноги і костисті риби можуть відрощувати навіть фрагменти спинного мозку, що абсолютно недоступно для ссавців. Передбачається, що ці здібності контролюються регулюванням відповідних генів. Такі регуляторні елементи — ділянки ДНК, розташовані по сусідству з самими генами — називають «підсилювачами регенеративної відповіді» (RRE, Regeneration-Responsive Enhancers), інформує Ukr.Media.

Пошуки RRE провела група Алехандро Санчеса Альварадо (Alejandro Sánchez Alvarado) з Інституту медичних досліджень імені Стоуерса в Канзасі. Для цього вчені розглянули геноми двох видів риб, даніо-реріо (Danio rerio) і нотобранха Фурцера (Nothobranchius furzeri), які здатні відрощувати втрачені хвостові плавники.

Автори відзначають, що цих риб розділяє близько 230 мільйонів років роздільної еволюції. Мабуть, через це гени, які активувалися в них після ампутації, практично не збігалися. Однак ті рідкісні ділянки, які виявилися загальними, працювали не лише у риб, але і у каїрських мишей (Acomys cahirinus) — після видалення частини вуха. Ці гризуни відомі досить високими для ссавців здібностями до регенерації. А ось у звичайної будинкової миші (Mus musculus), яка такими здібностями не відрізняється, нічого подібного виявлено не було.

Найважливішим із генів, які проявляли активність при регенерації і у риб, і у мишей, виявився ген INHBA, що кодує регуляторний білок інгібін бета А. Своєю чергою, активність INHBA контролювалася розташованою по сусідству послідовністю, яка не кодується, — RRE. У риб ці послідовності були практично однакові, але у людей виглядають зовсім інакше. Додаткові експерименти підтвердили їх роль. Видалення у риб RRE або заміна на людські порушувала їх здатність до відрощування ампутованих плавників.