Виявилося, він має природу, відмінну від земної.

У 2015 році космічний зонд New Horizons, що пролетів в 13 тисячах кілометрів від Плутона, сфотографував на схилах його найвищих гірських вершин білі плями. Спочатку вчені припускали, що це лід, проте остання робота показує, що там присутній і сніг, інформує Ukr.Media.

Втім, як з'ясували планетологи, природа його зовсім інша, ніж на Землі. Він з'явився не в результаті охолодження потоків повітря, які піднімаються вздовж схилів гір у верхні шари атмосфери, а внаслідок великих скупчень метану на висоті декількох кілометрів від поверхні планети.

Щоб прийти до такого висновку, вчені вивчили ландшафт однієї з областей Плутона, розташованої на екваторі планети і порізаної великим числом кратерів і гір, — її називають регіоном Ктулху. Те, що схили гір покриті екзотичним метановим снігом, фахівці з'ясували, проаналізувавши, як поводиться метан в атмосфері карликової планети.

Було встановлено, що в районі екватора, на висоті двох-трьох кілометрів від поверхні Плутона, завдяки особливому руху вітрів в цій частині планети з парів метану утворюється сніговий покрив. Тут спостерігається процес, зворотний земному: внаслідок контакту холодної поверхні гір з теплими газами з високих шарів атмосфери (ці шари нагріті сонячними променями сильніше, ніж поверхня планети).

Раніше вчені не припускали можливість таких процесів. Між іншим навіть невелика кількість снігу і льоду з метану підвищують відбивну здатність регіону Ктулху, тому температура в цьому місці знижується, а сніговий покрив формується більш стрімкими темпами. Це ж дослідження допомогло пояснити походження дивних гострих піків, виявлених на планеті. На думку тих же вчених, ці піки теж утворюються з метанового льоду.