Об'єкт уже увійшов у сферу гравітаційного впливу Землі.

Зазвичай, коли виявляють масивні об'єкти, які наближаються до землі, в них підозрюють різні космічні «кругляки». Але іноді вони виявляються фрагментом запущеної півстоліття тому місячної ракети — як у випадку з новим тимчасовим супутником нашої планети 2020 SO, інформує Ukr.Media.

Об'єкт з індексом 2020 so виявила в середині вересня обсерваторія Халеакала. Спочатку в ньому запідозрили невеликий астероїд головного поясу. Але більш пильні спостереження показали, що він рухається по аномальній траєкторії — занадто близько до земної орбіти. У четвер, 12 листопада, Лабораторія реактивного руху NASA (JPL, Jet Propulsion Laboratory) опублікувала цікаву заяву. Згідно з аналізом наявних даних, фахівці припустили, що з великою часткою ймовірності цей об'єкт має штучне походження.

Однак уфологам не варто занадто радіти: йдеться не про візит інопланетян. Швидше навпаки, 2020 so служить зайвим доказом успіху американської місячної програми. Хоча він свого часу і був частиною невдалої місії «Сервейер-2» (Surveyor 2). Об'єкт вже увійшов у сферу домінуючого гравітаційного впливу Землі і стане її тимчасовим супутником. У період до червня 2021 року 2020 so здійснить навколо нашої планети два витка по складній траєкторії, а потім знову повернеться на сонячну орбіту.

На думку співробітників JPL, цей нежданий гість — всього лише розгінний блок "Центавр" (Centaur). За радянсько-російською класифікацією його можна вважати другою сходинкою. У далекому 1966 році ракета "Атлас" (Atlas) стартувала з майданчика LC-36A на мисі Канаверал. Після закінчення роботи першого ступеня "Центавр" з зондом "Сервейер-2" попрямував до Місяця. Перехід на пролітну траєкторію пройшов успішно, як і відділення корисного навантаження. А ось посадка виявилася невдалою: не долетівши 130 кілометрів до призначеної точки, зонд втратив орієнтацію через відмову коригуючого двигуна.

Розгінний блок вже не застав катастрофу свого напарника: він промчав повз природного супутника Землі і вийшов на сонячну орбіту. Такі невеликі об'єкти неможливо ефективно відстежувати, так що "Центавра" втратили. Якби не примхи небесної динаміки, ніхто б не згадав про цю ракету. Але за 54 роки ступінь знову зблизилася з Землею — і ненадовго стане супутником планети.

Варто зауважити, що «Центавр» — один з справжнісіньких довгожителів ракетної індустрії. Його розробка почалася в 1958 році, а випробувальні запуски стартували в 1962-му. Через більш ніж півстоліття і чи не десяток модифікацій цей розгінний блок як і раніше використовують. Зокрема, такі місії, як "нові горизонти" (New Horizons) і марсохід "Кьюріосіті" (MSL Curiosity), запускали в космос на ракетах сімейства "Атлас V" саме з другою сходинкою "Центавр". Причому якщо перший ступінь вже нічого спільного, крім назви, зі своїми предками 1950-х років розробки не має, то розгінний блок залишився все тим же. Хіба що деякі вузли вдосконалені, матеріали стали кращими, та електроніка абсолютно нова.