Астрономи провели дослідження, під час якого з'ясували, як змінювалися льодовики на Марсі за останні 300-800 мільйонів років. Згідно з новою роботою, льодовики, що утворилися в період похолодання, в товщі водяного льоду можуть містити вкрай цінний матеріал для науковців, інформує Ukr.Media.

В цей час Червона планета мало схожа на Землю, але поверхня Марса усіяна величезними льодовиками. На нашій планеті теж траплялися льодовикові періоди, але з часом вона нагрівалася і льодовики відступали до полюсів. Однак на Марсі практично немає атмосфери і, отже, тепла, тому льодовики нікуди не йшли і накопичувалися на поверхні Марса. Через свою довговічність ці льодовики являють собою капсулу часу, що містить "записи" геологічної історії Марса.

Досі вчені не могли визначити, чи є льодовики, що спостерігаються сьогодні на Марсі, результатом єдиного масивного льодовикового періоду або ж накопиченням в результаті безлічі похолодань. Нещодавно опубліковане дослідження пролило світло на це питання. Експерти вивчили супутникові знімки з високою роздільною здатністю декількох марсіанських льодовиків, зроблені марсіанським розвідувальним орбітальним апаратом (MRO).

Зокрема, дослідницька група прагнула проаналізувати розподіл валунів, які звільняються в міру просування шару льодовика, в якому вони містяться, на його поверхню. Якби марсіанські льодовики утворилися під час єдиного льодовикового періоду, команда очікувала б знайти більші валуни, розташовані ближче до джерела крижаного потоку, які б ставали все меншими в міру видалення. Це пов'язано з тим, що з часом камені, оголені на поверхні льодовика, піддалися б руйнуванню через вітри, а валуни, розташовані далі від джерела, довше піддавалися б руйнівному впливу льодовиків.

В рамках нового дослідження були вивчені MRO-зображення 45 льодовиків. Майже за два роки роботи команда фахівців нарахувала близько 60 000 льодовикових валунів. Аналіз показав, що на Марсі міститься велика кількість різних валунів, і навряд чи вони сформувалися під час одного льодовикового періоду, впевнені фахівці.

На думку авторів дослідження, на Марсі, ймовірно, було від 6 до 20 льодовикових періодів, які сприяли формуванню льодовиків за останні 300-800 мільйонів років. Ці льодовики являють собою маленькі капсули часу, в яких відображені знімки того, що витало в атмосфері Марса.

"Тепер ми знаємо, що в нас є доступ до сотень мільйонів років марсіанської історії. Без необхідності заглиблюватися в земну кору — ми можемо просто відправитися в похід по поверхні і досліджувати лід", — уклали фахівці.