У природі білих ведмедів можна зустріти тільки в Арктичних широтах, поблизу Північного полюса.

Щорічно 27 лютого в світі відзначається Міжнародний день полярного ведмедя (International Polar Bear Day). Основною метою проведення Дня є поширення інформації про полярних ведмедів та привернення уваги суспільства до необхідності їх охорони. І до цієї дати традиційно природоохоронними та екологічними організаціями готуються різні публічні акції та просвітницькі заходи.

За приблизними оцінками вчених, сьогодні у світі налічується приблизно 20-25 тисяч особин білого ведмедя. Провідні світові фахівці, що вивчають полярних ведмедів, опублікували дані про те, що з 19 субпопуляцій полярного ведмедя — вісім зменшилися, три залишаються стабільними, а одна збільшилася.

Міжнародний день полярного ведмедя знаменний для п'яти країн, на території яких мешкають популяції білого ведмедя, — Росії, Норвегії, Канади, Гренландії та Сполучених Штатів Америки (Аляска). У травні 2008 року США занесли полярного ведмедя до Червоної Книги зі статусом виду, що перебуває під загрозою зникнення. Канада і Росія визначили статус білого ведмедя «вразливий вид» . Важливо пам'ятати, що білих ведмедів можна зустріти тільки в Арктичних широтах, поблизу Північного полюса. В Антарктиді, поблизу Південного полюса, білі ведмеді не мешкають.