Порівняння особливостей сну у різних видів приматів показало, що майже всі вони сплять від 9 до 15 годин на добу, тоді як людині достатньо і семи. З урахуванням способу життя та особливостей фізіології нашого виду можна було б очікувати, що нам потрібно більше 9,5 годин, і поки важко сказати, чому мозок обходиться значно меншим часом «відпочинку». Про це Чарльз Нан (Charles Nunn) і Девід Самсон (David Samson) пишуть у статті, опублікованій в American Journal of Physical Anthropology, передає Ukr.Media.

Вчені припускають, що скорочення потреби у сні може бути пов'язано зі зміною способу життя наших прадавніх предків. Вихід на відкриті простори доісторичної савани змусив їх зустрітися з масою нових хижаків, і можливість довше залишатися насторожі повинна була стати нагальною необхідністю. Пізніше ця тенденція могла ще більш посилитися, коли людям потрібно передавати один одному новий досвід, навчатися і налагоджувати соціальні зв'язки, – знову ж таки за рахунок часу сну. Більше того, занадто тривалий сон у людей може бути пов'язаний з розвитком нічних кошмарів.

Скорочення сну у людей Нан і Самсон продемонстрували, зіставивши його тривалість у 30 видів не самих великих приматів (варто сказати, що вибірка не відрізняється показністю: загальне число їх сучасних видів приблизно вдесятеро більше). Автори також дали теоретичний прогноз часу швидкого і повільного сну для кожного виду, виходячи з різних аспектів фізіології і харчування, способу та умов життя кожного виду. Наприклад, нічні примати сплять довше денних.