Китеня помітили з матір'ю біля узбережжя Флориди.

Вчені і екоактивісти помітили біля узбережжя штату Флорида самку північного гладкого кита з дитинчам - це перше за два сезони спостереження дитинча виду, чисельність якого становить усього 450 особин, інформує Ukr.Media.

Північні гладкі кити (Eubalaena glacіalіs) були майже повністю винищені мисливцями: їх популяція знизилася з щонайменше сотні тисяч до 300-450 особин і дуже погано відновлюється в тому числі через низьку народжуваність. Зараз ці вимираючі кити живуть у північно-західній частині Атлантики, кожен сезон мігруючи між північними водами Канади і півднем США. За оцінками американських вчених, в 2017-2018 роках загинуло 19 китів, а народилося лише п'ятеро. Основну загрозу для китів представляють кинуті рибальські снасті і зіткнення з суднами.

Сезон спостережень 2017-2018 року став першим, коли дослідникам китів і екоактивістам не вдалося помітити жодного нового дитинча кита. Однак наприкінці грудня 2018 року біля гирла річки Сент-Джонс на півночі штату Флорида спостерігачі морського науково-дослідницького інституту штату помітили самку, яку бачили кількома днями раніше, з невідомим дитинчам. Крім того, п'ять китів, помічених з початку сезону спостережень на півдні, можуть виявитися вагітними самками, вважають вчені.

На думку дослідників, проблеми з розмноженням у північних гладких китів можуть бути викликані зміщенням ареалу проживання планктону, яким вони харчуються, на північ через глобальну зміну клімату. Самкам доводиться долати великі відстані між північчю Канади, де кити живляться, і узбережжями Флориди і Джорджії, де розмножуються і ростять дитинчат.

Зараз північні гладкі кити захищені від полювання мораторієм, що діє з 1986 року. Нещодавно Японія оголосила, що виходить зі складу Міжнародної китобійної комісії і повертається до комерційного полювання на цих тварин (мови про полювання конкретно на цей вид немає).