Змієголови володіють незвичайною дихальною системою і здатні прожити на суші кілька діб. Вони є хижаками і небезпечні для місцевих екосистем.

В американському штаті Джорджія виявили популяцію північного змієголова — нетипової для цього регіону риби, яка відрізняється надзвичайною живучістю. Так, представники даного виду можуть виживати без води протягом декількох діб, інформує Ukr.Media.

Історично змієголови мешкали в Китаї і деяких регіонах Росії та Південно-Східної Азії, але в ХХ столітті їх ареал став стрімко розширюватися. У 1950-х роках цих риб помітили в Чехословаччині, а до 2002 року вони дісталися до США.

З того часу змієголови освоїли 14 штатів і, схоже, не збираються зупинятися на досягнутому. У своїй екологічній ніші вони є вищими хижаками і завдають великої шкоди місцевим рибним господарствам.

Найбільша особина змієголова, спіймана в США у 2018 році, важила 9 кілограмів і досягала майже 90 сантиметрів у довжину.

Представники цього виду володіють незвичайною дихальною системою, яка дозволяє їм виживати без води до чотирьох діб. Завдяки цій здатності змієголови здатні перебратися з одного водоймища в інший, навіть якщо вони не з'єднані водними артеріями, і успішно виживають при транспортуванні.

Представники Департаменту природних ресурсів закликали рибалок тримати наживку як можна далі від берега, щоб випадково не прикормити змієголова. Побачивши таку рибу, слід повідомити про її місцеперебування владі, а ще краще — знищити.

Цікаво, що змієголови отримали свою назву завдяки зовнішньому вигляду — візерунки на їх шкурі віддалено нагадують «прикраси» гримучих змій.

Самки досягають статевої зрілості у віці двох-трьох років і відкладають до 100 000 яєць на рік. Хоча вилуплюються і доживають до дорослого віку далеко не всі дитинчата, плодючість змієголова дозволяє їм подвоювати свою популяцію всього за два роки.

Їх раціон досить різноманітний: вони винищують не тільки риб інших видів, але і ракоподібних, амфібій і безхребетних.