Ця історія зворушує до сліз — і вона абсолютно реальна.

Це був один з найгірших тижнів в житті Мішель Бурлесон. Вона щойно втратила свою 13-річну собаку Баджі Лу. Здавалося, що ніщо в житті не зможе зменшити біль у її серці — як раптом вона почула слабкий стукіт у двері, інформує Ukr.Media.

Відкривши їх, Мішель побачила білку. Лісова гостя була зовсім худою, а її шерстка — облізлою. Білка уважно дивилася на жінку, навіть не думаючи тікати. Тоді Мішель пошукала на кухні жменю горіхів і розсипала їх біля порогу. Вона думала, що на цьому вся історія закінчиться, але ввечері того ж дня білка повернулася і знову постукала у двері.

Коли Мішель потягнулася до білки, полохливий звірок одразу ж відскочив, але зовсім скоро з ним вдалося встановити контакт.

«Вона з'явилася на наступний ранок, прямо на світанку, а потім прийшла ввечері, коли сідало сонце. І це повторювалося знову і знову. Незабаром я стала чекати її щоденних візитів з нетерпінням», — згадує Мішель.

Жінка назвала білку Стаймі. З її появою туга і скорбота за минулою собачкою почали потроху йти. Білочка теж піднялася духом. Вона трохи поправилася і стала більше довіряти Мішель. Гостя навіть стала брати горішки з рук жінки — дуже акуратно, щоб не вкусити.

Незабаром Стаймі стала заходити в будинок немов у свій власний. Вона пила воду з собачої миски і спала на її лежанці. Якщо двері в будинок були закриті, білка тихенько стукала в них лапками. Набравшись сміливості, Стаймі могла задрімати на дивані або на колінах Мішель.

Не було жодного дня, щоб Стаймі не прийшла до Мішель в гості. Її друзі навіть почали жартувати, що вона — перевтілення Баджо Лу чи когось з її померлих родичів.

Натхненна своєю новою подругою і колишньою собакою Баджо Лу, Мішель заснувала кавову компанію Budgie Lou Brew Coffee & Co., яка віддає частину доходів службам порятунку, притулкам і хоспісу для літніх собак. Щоб розпочати бізнес, їй довелося продати все, що було, включаючи будинок — і попрощавшись з Стаймі.

Маленька білка досі живе на дереві, що росте у дворі колишнього будинку Мішель, і навіть не здогадується, як сильно вона змінила її життя. Вона не лише підтримала жінку у важкі часи, але і вселила надію на світле майбутнє. «Вона була мені найкращим другом», — каже Мішель.