Католицьке Різдво вважається одним із найважливіших свят християн. Крім того, воно є офіційним державним святом і вихідним днем у більш ніж ста країнах усього світу, в тому числі і у нас.

Щорічно 25 грудня відзначається Католицьке Різдво, яке за своєю важливістю посідає друге місце після Великодня. Святкування Різдва Христового передує період Адвента, інформує UkrMedia.

Адвент - це час очікування Різдва

Адвент - назва передріздвяного періоду, який аналогічний Різдвяному посту в Православній церкві. В цей час віруючі люди готуються до великого свята. Перший день Адвенту випадає на 4 неділя перед Різдвом. З цього дня в Католицькій церкві починається літургійний рік. У цей час відбувається підготовка до святкування Різдва і радісне очікування свята. Крім того, Католицька церква спонукає віруючих задуматися на тему другого пришестя Христа. Кожен з чотирьох недільних днів адвенту має свою тематику. Тривалість передріздвяного періоду залежить від того, на який день в році припадає Різдво.

Традиція святкування Католицького Різдва

У Різдвяний святвечір (24 грудня) починається вігілія - суспільне богослужіння, яке проводиться від заходу сонця і до світанку, і вимагає від усіх учасників неспання. У багатьох місцях віруючі в цей день дотримуються суворого посту.

Увечері напередодні Різдва покладена особлива меса, що отримала назву Меса Навечір'я Різдва. 25 грудня здійснюють три різні меси - Меса вночі, Меса на зорі і Меса вдень. Вони трохи відрізняються одна від одної, мають різні послідування і різні читання Писання. У Середньовіччі ці меси розглядали як три народження Христа - від Отця всіх віків, в людському втіленні від Марії і містично в душах віруючих. У деяких країнах ці меси називають пастирською, ангельською і царською за євангельським читанням, яке оповідає про поклоніння Божественному Немовляті ангелів, царів і пастухів.

У парафіяльних храмах першу різдвяну месу часто роблять напередодні ввечері. За традицією, під час меси священик кладе фігурку Немовля на різдвяний вертеп. Великою урочистістю відрізняється літургійний спів цієї меси.

Свято Різдва триває вісім днів (з 25.12 по 01.01), що утворюють Октаву Різдва. Протягом цього часу духовенство на літургії одягається в шати святкового, білого, кольору. 26 грудня Католицька церква відзначає день святого мученика Стефана, 27 грудня святкується пам'ять апостола Іоанна Богослова, 28 грудня - день Побиття немовлят. У неділю, що випадає на один з днів з 26 по 31 грудня, або 30 грудня, якщо в році на ці дні неділя не випадає, відзначають свято Святого Сімейства: Немовляти Ісуса, Йосифа і Марії. 1 січня святкується Торжество Пресвятої Богородиці.

І після закінчення Октави Різдва триває Різдвяний час. У минулому Різдво, як і Великдень, святкували протягом сорока днів, аж до Стрітення. 13 січня зазначалося Хрещення Господнє. Ця практика і сьогодні збереглася у католиків - прихильників традиційного обряду. У сучасному обряді завершується Різдвяний час святом Хрещення.