Вчені вважають, що вКоманда палеонтологів виявила в палеогенових відкладах біля Чарльстона (Кароліна, США) скам'янілі останки викопного дельфіна, який жив близько 30 мільйонів років тому.

Він був активним хижаком. Характерними рисами знахідки, що одержала офіційне найменування Inermorostrum xenops, є відсутність зубів. Це звучить трохи дивно, оскільки в сучасному світі дельфінів прийнято відносити до зубатим китам. Але це так.

Дуже невелика (близько метра в довжину) морський ссавець жило приблизно в ту епоху, коли еволюційні шляхи вусатих і зубатих китів остаточно розійшлися. Перші навчилися тихо «рибалити», проціджуючи воду заради добування планктону, другі стали мисливцями — фахівцями з ловлі риби і головоногих молюсків.

Дуже схоже на те, що розвиток обох груп морських ссавців було не настільки лінійним, як це може здатися. У китів, які згодом стали вусатими, теж був як мінімум один «відщепенець» — Janjucetus hunderi, — відрізнявся наявністю зубів при повній відсутності ознак китового вуса. Вважають, що він був активним хижаком.

Не цілком ясно, чому і як харчувався наш сьогоднішній герой. Автори знахідки думають, що короткі і вигнуті щелепи донизу видають у ньому спеціаліста з ловлі жила на дні м'якотілої фауни молюсків і невеликих риб. Можливо, видобуток засмоктувалася, а утримувати її допомагали м'язисті губи, але переконатися в їх наявності, зрозуміло, не можна — у скам'янілого черепа їх немає.

Автори відкриття вважають, що для втрати зубів при розвитку з предковой форми, у якій зуби були, знадобилося близько чотирьох мільйонів років. У будь-якому випадку слід визнати, що така істота було. Дуже ймовірно, що наступні роботи палеонтологів зможуть розповісти нам більше про його будову і життя.