Шарувато-купчасті хмари спочатку не чіпляють нашу увагу: вони не так елегантні, як перисті, і не такі величні, як купчасто-дощові хмари.

Разом з тим вони мають величезне значення у світі, якому все сильніше загрожує глобальне потепління: їх білі вершини відображають сонячне випромінювання назад у космос, не дозволяючи променям проникати на Землю. Однак цей природний захист також опинився під загрозою із-за екстремальних змін клімату, інформує Ukr.Media.

Вчені попереджають, що в найближчому майбутньому шарувато-купчасті хмари і можуть зовсім зникнути, що ще більше посилить глобальне потепління. До такого висновку вони прийшли в новому дослідженні, результати якого опубліковані в журналі Nature Geoscience. Фахівці використовували комп'ютерну модель, яка показала ще одну негативну сторону глобальної зміни клімату.

Керівник дослідницької групи і фахівець з клімату в Каліфорнійському технологічному інституті Тапіо Шнайдер (Tapio Schneider) висунув гіпотезу, що дуже високі рівні вмісту вуглекислого газу в атмосфері можуть пригнічувати утворення шарувато-купчастих хмар. Він і його колеги змоделювали утворення таких хмар і після двох років комп'ютерних розрахунків прийшли до висновку, що стійке зростання вмісту CO2 в атмосфері може викликати раптовий стрибок температури, пов'язаний із зникненням шарувато-купчастих хмар.

Ефект приймав серйозні масштаби, якщо CO2 досягав позначки 1200 частин на мільйон (parts per million ppm) - це в три рази більше від поточного рівня, який вже набагато вище, ніж доіндустріальний рівень вуглекислого газу. Згідно з новим звітом, якщо CO2 досягне 1300 ppm, глобальна температура атмосфери підніметься на вісім градусів за Цельсієм - це вище, ніж рівень потепління, яке вже було викликане парниковими газами.

"Шарувато-купчасті хмари можуть просто перестати існувати. Потім вони зможуть сформуватися тільки після того, як концентрації CO2 впадуть значно нижче того рівня, на якому вперше виникла нестабільність", - кажуть дослідники.