У зоряних потоках Галактики виявилися рвані «дірки» — можливо, залишені величезними згустками темної матерії.

Коли велика галактика поглинає дрібну галактику або кульове скупчення, вони закручуються навколо її центру, перетворюючись в розтягнуті гравітацією зоряні потоки. У Чумацькому Шляху відомі десятки таких об'єктів, колишніх скупчень і карликових галактик. Один із найдовших — потік GD-1, і можна було б очікувати, що в лінії, в яку витягнулися його зірки, буде лише один «пробіл» — місце зі зниженим числом світил, вихідна точка, звідки вони почали розбігатися, інформує Ukr.Media.

Проте астрономи Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики виявили, що у зоряного потоку є щонайменше ще один, раніше невідомий проміжок, причому в його околицях розподіл зірок порушено, утворюючи щось на зразок зубця. Все виглядає так, немов GD-1 був пробитий колосальним «снарядом» — невідомим об'єктом, який залишив рвану «рану». Про це Ена Бонака (Ana Bonaca) розповіла у доповіді, яка була представлена на зустрічі Американського фізичного товариства (APS) в Денвері.

«Ми не можемо пов'язати цей "снаряд" ні з одним спостережуваним випромінюючим об'єктом, — каже Бонака. — Він набагато масивніший зірки, підобний рівня мільйони сонць. Зірок такої маси не буває, це можна виключити. А якщо це чорна діра, то вона повинна бути надмасивною чорною дірою — на зразок тієї, що розташована в центрі нашої Галактики». Однак присутність другого велетня ми напевно б помітили, як спостерігаємо численні ефекти надмасивної чорної діри Стрільця А*. Швидше за все, «рани» зоряного потоку могли завдати масивні щільні згустки темної матерії.

Ця таємнича форма речовини не вступає зі звичайним ні в один із видів взаємодій, крім гравітаційного. Її неможливо побачити, але вона справляє визначальний вплив на ріст і еволюцію галактик та великомасштабної структури Всесвіту. Згусток темної матерії розмірами в 30-65 світлових років цілком міг пробити пролом у зоряному потоці. Зрозуміло, не можна повністю відкинути можливість того, що «снаряд» все-таки був особливо щільним скупченням зірок і його просто не вдається ідентифікувати.