Гриби відіграють ключову роль у біосфері, розкладаючи мертву органічну матерію і знову повертаючи ці речовини в обіг.

Знайдені в Канаді скам'янілості зберегли найдавніші гриби на Землі, які жили близько мільярда років тому, незабаром після появи перших еукаріотів, інформує Ukr.Media.

Передбачається, що без них не була б повноцінна "колонізація" суші іншими організмами. І таку функцію гриби виконують сотні мільйонів років. За різними даними, їх появу відносять до періоду між 740 мільйонами і 1,1 мільярда років тому. Однак досі найдавнішим свідченням залишалася скам'янілість, датована віком лише близько 400 мільйонів років.

Однак виявилася нова знахідка, яка збільшує цей термін більш ніж удвічі. Еммануель Жаво (Emmanuelle Javaux) і її колеги з бельгійського Льєжського університету мають зразок, знайдений в канадській Арктиці і датований проміжком від 900 мільйонів до мільярда років тому, епохою середнього протерозою, незабаром після того, як на Землі з'явилися перші еукаріоти — спільні предки грибів, рослин і тварин.

Вивчені зразки вказують, що у той далекий час ці організми мешкали на річковому мілководді: тут виявляються різні одноклітинні і багатоклітинні жителі того періоду. Серед них виділяються мікроскопічні гриби, які отримали назву Ourasphaira giraldae, найбільший з яких досягає міліметрової довжини.

Вони виглядають як розгалужені структури з кулястими виростами, причому в їх клітинних стінках вже виявляється хітин — біополімер, з якого складається екзоскелет членистоногих і клітинні стінки сучасних грибів. Такі давні і вже сформовані в основних рисах представники цього царства кажуть про те, що гриби з'явилися на планеті на кілька сотень мільйонів років раніше, ніж заведено думати.