Станція також показала другий забір ґрунту з поверхні Рюгу.

Команда міжпланетної місії «Хаябуса-2» опублікувала нові фотографії поверхні астероїда Рюгу, отримані за хвилину до максимального зближення з нею у ході другої успішної операції з отримання зразків ґрунту. Це дозволило розглянути рукотворний кратер на Рюгу як зверху, так і збоку, завдяки чому можна буде оцінити механічні властивості поверхневого шару астероїда. Крім того, вчені опублікували таймлапс фінального етапу всієї операції, повідомляється на сайті місії, інформує Ukr.Media.

На початку квітня цього року автоматична станція «Хаябуса-2» почала операцію з отримання зразка ґрунту з підповерхневих шарів 500-метрового астероїда (162173) Рюгу, який не піддавався впливу сонячного вітру і космічної радіації протягом тривалого часу. Для цього на астероїд був скинутий пенетратор SCI (Small Carry-on Impactor), що призвело до створення штучного ударного кратера. Всі етапи цієї операції та сам кратер змогли побачити бортова і спускна камери «Хаябуси-2».

Рано вранці 11 липня 2019 року станція успішно здійснила другий збір проби ґрунту з невеликої області C01-Cb, яка знаходиться неподалік від штучного кратера. Вона була позначена скинутим раніше світловідбиваючим маркером-цілевказівником. Брати пробу речовини Рюгу з самого кратера було занадто небезпечно.

Крім того, наукові інструменти на борту станції визначили, що область C01-Cb була покрита сантиметровим шаром ґрунту, викинутого з кратера, що відповідало завданням місії. В момент максимального зближення з поверхнею астероїда апарат вистрілив по ній танталовою кулею, після чого зібрав дрібні уламки породи, які розлетілися, за допомогою ґрунтозабірного пристрою і почав різкий підйом на 20-кілометрову орбіту.

Раніше вже були показані кілька знімків, зроблених під час зниження. Тепер команда місії опублікувала ще дві детальні фотографії поверхні, отримані ширококутними камерами ONC-W1 і ONC-W2 безпосередньо перед моментом максимального зближення з нею (з висоти близько 8 метрів) за хвилину до пострілу. Завдяки ним кратер вдалося побачити як зверху, так і збоку, що дозволяє оцінити механічні властивості ґрунту і валунів. Діаметр кратера оцінюється в десять метрів, а глибина — в один метр.

Крім знімків команда місії опублікувала таймлапс другої операції зі збору зразків ґрунту, знятий камерою CAM-H (Small Monitor Camera Head), встановленою на нижній частині апарату. На відео потрапив плавний спуск апарату з висоти 8,5 метрів до одного метра від поверхні, момент пострілу і подальший різкий набір висоти 150 метрів. Інтервали між кадрами становили від 0,5 до 5 секунд. Добре видно розтруб пробовідбірника, тінь від станції, а також уламки породи, які розлітаються після пострілу і переміщаються на великі відстані через слабку гравітацію на Рюгу.

Станція вже змогла з'ясувати, що Рюгу являє собою наполовину порожню «купу щебеню» і найтемніше з усіх небесних тіл, відвіданих космічними апаратами.