Зображенню печерного лева може бути від 45 до 30 тисяч років.

На Алтаї, в Денисовій печері, археологи виявили фігурку печерного лева, зроблену з бивня мамонта. Точний вік її поки не визначили, але шар, з якого вона походить, датується періодом від 45 до 30 тисяч років тому. Такий вік робить статуетку найдавнішою фігуркою тварини в Сибіру: найближчі за часом зооморфні скульптури з регіону молодші на декілька тисячоліть: вони не старші 23-21 тисячі років, інформує Ukr.Media.

Невелика фігурка — довжиною 42 мм, шириною 8,5 мм і товщиною 11 мм. Голова втрачена, про те, що це печерний лев, дослідники здогадалися за формою тулуба. Тварина показана з піднятим черевом, задні лапи зімкнуті і відсунуті назад: ймовірно, вона або біжить галопом, або стрибає, або готується до стрибка. Фігурка покрита орнаментом з насічок, вони згруповані в 18 рядів, по чотири в кожній. На правому боці лева, в районі живота, є залишки червоної вохри. Можливо, так древній художник показав рану, що кровоточить.

Печерні леви в той час, коли вирізали фігурку, на Алтаї водилися. Однак серед десятків тисяч знахідок з печери тільки шість — це фрагменти кісток печерного лева. Цікаво, що найбільше таких знахідок походить з одинадцятого шару, того самого, в якому знайшли скульптуру. «Це тварина (до речі, з печерами ніяк не пов'язана) була вершиною піраміди хижаків, які мешкали на той час у районі Денисової печери. Не тільки на Алтаї, але і у всьому світі вона була на особливому місці. Тому звернення до неї древньої людини було не випадкове, а має величезне символічне значення», — вважає Михайло Шуньков, завідувач відділу археології кам'яного віку Інституту археології та етнографії СО РАН, член-кореспондент РАН.

А ось мамонт, з бивня якого зробили статуетку, в околицях Денисової печери не мешкав. Найближче місце, де він жив, — це північні передгір'я Алтаю. Тобто бивень знайшли або здобули приблизно 100-120 км від печери. Варто відзначити, що фрагменти зубів і бивнів мамонтів знаходили в ній і раніше.

Археологам відомо приблизно двадцять п'ять зображень печерного лева, проте прямих аналогій денисівській фігурці серед них немає. За стилістикою до неї найближче зображення з печери у Швабському Альбі (південь Німеччини, Швейцарія).

Хто був автором алтайської скульптури невідомо. Швидше за все, її зробив денисовець. Однак у той же самий час в Сибіру вже жили сапієнси, так що, можливо, це вони вплинули на майстра своїх «сусідів», вважають археологи. Чи міг зробити фігурку художник-сапієнс, в повідомленні не уточнюється.