Вітрильниками хочуть замінити маневрові двигуни.

Представники NASA розповіли про те, що агентство готується до випробування сонячного вітрильника під назвою Advanced Composite Solar Sail System (ACS3). Сонячний вітрильник — перспективний космічний апарат, який хочуть використовувати як альтернативу маневрових двигунів, що працюють на паливі, для малих супутників, інформує Ukr.Media.

Ця технологія активно розробляється всього кілька років, але вже показала непогані результати. Фахівці космічного агентства вважають, що такі вітрильники в найближчому майбутньому зможуть виходити у відкритий космос.

Новою космічною програмою керує Дослідницький центр Еймса NASA. Керівники місії повідомили про те, що головна мета дослідження — це запуск сонячного вітрильника на навколоземну орбіту. Перший експериментальний апарат матиме площу вітрильника всього 74 квадратних метри, надалі вчені планують збільшити можливості апарату.

Згідно з описаною технології, космічний апарат працює за рахунок енергії фотонів, що потрапляють в нього.

Головна перевага таких апаратів в тому, що їм не потрібне паливо, а це означає, що вартість місій здешевиться. Кораблі, оснащені науковим обладнанням і сонячними вітрильниками, могли б робити дослідні місії в Сонячній системі, а можливо, і виконувати більш складні завдання на зразок видобутку руди на астероїдах, — йдеться в агентстві.

Це не перший вітрильник в історії космонавтики. До нього був LightSail 1, який став першим в історії приватним супутником на сонячному вітрильнику, запущеним у 2015 році.