За оцінками експертів, щороку в океани потрапляє близько восьми мільйонів тонн пластику. Вчені вже давно намагаються зрозуміти, як можна очистити світові води від сміття, нове дослідження припускає, що ключем до цієї проблеми можуть бути природні системи океану, а саме морські луки.

Іспанські вчені виявили, що кулі Нептуна (листя і волокна підводних квіткових рослин, які скачалися на морських луках), збирають пластик в океані, а потім виносять його на берег. Автори дослідження підрахували, що такі кулі очищають океан від понад 867 мільйонів шматочків пластику щороку!

До таких висновків вчені прийшли після аналізу пластикових гранул і поліефірних волокон від одягу, що заплуталися всередині куль Нептуна. Дослідження проводилося на чотирьох пляжах Іспанії з 2018 по 2019 роки. Серед 50% зразків були пластикові частинки, а в 17% куль з пластиковими уламками також були знайдені і синтетичні волокна. На кожен кілограмів зібраних куль припадало понад 1500 фрагментів сміття, в середньому до 1,6% маси всієї кулі. Вчені кажуть, що знайдені частинки сміття були повсякденними побутовими продуктами, тобто упаковкою, кришками від пляшок, одноразовим посудом, інформує Ukr.Media.

Автори дослідження не можуть пояснити, як точно сміття потрапляє в ці кулі з рослин. Швидше за все, частинки просто заплутуються між рослинними волокнами через хвилі, припливи і відливи.

Враховуючи, що з 1960 року площі морських луків в Середземному морі скоротилися на 13 — 50% (залежно від конкретного пляжу), команда вчених сподівається, що отримані результати спонукають природоохоронні відомства вжити термінових заходів щодо забезпечення збереження морських рослин.