Альпака - це південноамериканська домашня тварина сімейства верблюжих. Альпаки мешкають в Андах на висоті 3500-5000 метрів, на території Еквадору, південного Перу, північного Чилі і західної Болівії. Одомашнили цих істот близько 6000 років тому індіанці Перу. Насамперед альпака цінується за свою вовну, з якої виготовляють ковдри, одяг та багато іншого, інформує Ukr.Media.

До 2001 року альпаку помилково відносили до роду лам. Але останні дослідження показали, що предками альпаки були вікуньї. До речі кажучи, лами та альпаки при схрещуванні дають потомство під назвою уарисо, а вікуньї і альпака під назвою пако-вікунья.

Альпаки - тварини не дуже великі : їх зростання не перевищує одного метра, важать вони близько 70 кг. Колірна гамма вовни альпаки дуже різноманітна: існує два десятки відтінків - від білого до коричневого і навіть чорного.

За характером альпака - це дуже сором'язлива і дуже розумна тварина, яка не любить проявляти агресію. У цьому сенсі альпака сильно відрізняється від лам, які не проти плюнути в кривдника або штовхнути його. Альпака добре ладнає з людиною.

Є два підвиди альпаки - це Suri (Сурі) і Huacaya (Уакайа). У першої шерсть дуже довга і тому більш цінна, а сам підвид вважається рідкісним. У другої шерсть набагато коротша, тому виглядають альпаки як плюшеві іграшки.

До двох років альпаки мирно пасуться і живляться рослинністю, потім їх починають стригти: один раз в рік, знімаючи по 3-4 кг вовни. Знімати намагаються помірно, тому як альпака може просто замерзнути. Вовна, яку тварина дає до 10 років, м'яка, шовковиста і дорога. Шерсть тварин старше 10 років (всього альпака живе близько 25 років) грубіша і товща, її пускають на виробництво килимів та пледів. До речі, іноді лам використовують як пастухів, які стежать за альпака.