Британський вчений Стівен Гокінг заявив, що людство загине приблизно в 2600 році, після того як Земля перетвориться на "палаючу вогняну кулю".

Катастрофа на Землі, на думку вченого, відбудеться через перенаселення і збільшення споживання енергії. Порятунок людства можливий тільки на інших планетах, вважає Гокінг. "Людство повинно сміливо йти туди, де ще ніхто не бував, якщо хоче продовжити свій рід ще на мільйон років", - заявив учений, передає Ukr.Media.

Виступаючи по відеозв'язку на саміті Tencent WE в Пекіні, Гокінг закликав інвесторів підтримати його проект Breakthrough Starshot, мета якого - подорож до найближчої у Сонячній системі зірці Альфа Центавра. На думку вченого, там може перебувати придатна для життя планета. Космічний апарат Breakthrough Starshot буде летіти зі швидкістю в 15-20% від швидкості світла і зможе досягти зірки за двадцять років.

У січні 2016 року Гокінг заявляв, що Землю чекає техногенна катастрофа протягом тисячі або десяти тисяч років. Тоді він також закликав створювати колонії на інших планетах. На думку вченого, головні загрози для людства в XXI столітті - це ядерна війна, глобальне потепління і генетично модифіковані віруси.