Випробовування в міських умовах повинні початися в другій половині 2019 року.

Компанія Volocopter оголосила, що в другій половині 2019 року почне випробовувати в Сінгапурі 18-роторний пасажирський мультикоптер. Тести дозволять перевірити придатність апарату до використання в міських умовах, а після них компанія проведе серію публічних демонстраційних польотів, інформує Ukr.Media.

Поки що практичні всі мультикоптери - це невеликі літальні апарати для зйомки з повітря або перевезення легких вантажів. Але в останні кілька років багато компаній почали розробляти більші за розміром літальні апарати, призначені для перевезення людей. Передбачається, що можливість зльоту і посадки в обмеженому просторі дозволить використовувати їх в якості альтернативи звичайним таксі в містах з високою завантаженістю доріг.

Компанія Volovopter, відома під назвою E-Volo, розробила для цієї мети 18-роторний електричний мультикоптер, перші випробовування якого пройшли в безпілотному режимі в 2013 році, а з людиною на борту - у 2016. Він розрахований на перевезення двох пасажирів або вантажу масою 160 кілограмів. Дальність польоту апарата становить 27 кілометрів, а максимальна швидкість - 100 кілометрів на годину. Дрон здатний проводити політ в задану точку в повністю автономному режимі.

Поки компанія випробовувала своє аеротаксі лише в Німеччині, де відбувається його розробка і складання, а також в Дубаї, з владою якого Volocopter домовилася про розгортання в майбутньому сервісу аеротаксі. Тепер компанія оголосила про плани почати з другої половини 2019 року випробовування в Сінгапурі. Вона вже отримала схвалення від місцевої влади, а також планує укласти партнерство з місцевими будівельними та іншими компаніями для організації сервісу аеротаксі. Крім того, компанія відкриє в Сінгапурі офіс з розробниками, які будуть сприяти тестам і подальшому розвитку сервісу.

Розробкою електричних аеротаксі займається безліч інших компаній, які використовують різні конструкції. Приміром, нещодавно прототип аеротаксі класичної конструкції випробував британський стартап Vertical Aerospace. Раніше апарати аналогічного типу випробовувала китайська EHang і американська Passenger Drone. Крім того, Airbus провела на початку року перший політ електричного конвертоплана, а Kitty Hawk і Aurora Flight Sciences показали випробовування апаратів з масивом горизонтальних гвинтів для вертикального зльоту і посадки, а також заднім штовхаючим гвинтом для горизонтального польоту.