Спостереження показують, що ми в буквальному сенсі скоро з'їмо всі залишки мегафауни Землі.

Приблизно 150 видів великих тварин можуть зникнути з лиця Землі в найближчі роки з-за хижацького полювання, рибного лову і перетворення ареалів їх проживання в пасовища для худоби. До такого висновку прийшли екологи, інформує Ukr.Media.

«Наші спостереження показують, що ми в буквальному сенсі скоро з'їмо всі залишки мегафауни Землі. Крім полювання, їх життю загрожує ще й традиційна китайська медицина, а також деградація середовища існування. Якщо ми не зупинимося, чисельність 70% її видів різко скоротиться, а ще 60% можуть повністю зникнути», - заявив Вільям Ріппл з університету штату Орегон в Корвалліс (США).

Вчені виділяють в історії життя на Землі п'ять найбільших масових вимирань видів. Найбільш значним вважається «велике» Пермське вимирання, коли зникло понад 95% всіх живих істот, що населяли планету, в тому числі химерних звіроящерів, близьких родичів предків ссавців, і цілого ряду морських тварин.

Два роки тому екологи заявили про те, що зараз на Землі відбувається нове, шосте масове вимирання тварин. За їхніми розрахунками, в епохи, що передували антропоцену - віку людини, кожні сто років зникало приблизно по два види ссавців на кожні десять тисяч існуючих на той час видів тварин. В XX і XXI століттях ця цифра зросла в 114 разів.

Це вимирання, як вважає сьогодні багато екоактивістів, багато в чому пов'язане з двома речами - вибухонебезпечним зростанням чисельності населення в Африці і Південній Америці, і різким збільшенням виробництва м'яса і молока по всьому світу. Ріппл і його колеги перевірили, чи так це насправді, порівнявши частоту вимирання «промислових» і інших видів тварин за останні три сотні років.

Як правило, простіше і вигідніше добувати м'ясо, шкурки та інші частини тіла великих живих істот, що спонукало екологів розділити всіх мешканців Землі на дві групи - мегафауну, чия маса тіла перевищувала 100 кілограм для ссавців і риб та 40 кілограм для птахів, амфібій та рептилій, і дрібніших тварин.

Цей аналіз показав, що швидкість вимирання мегафауни і інших жителів планети була вкрай нерівномірною - за останні три століття зникло 2% першої групи тварин, і лише 0,8% всіх представників життя на Землі. Що цікаво, більше половини з них вимерли в останні кілька десятиліть.

Зіставивши ці історичні дані з поточними трендами, Ріппл і його команда прийшли до висновку, що більше половини представників мегафауни, близько півтори сотні видів ссавців, риб, птахів, амфібій та рептилій, зникнуть в найближчі десятиліття, якщо полювання на них і скорочення площі незайманих куточків природи не припиняться.

«Крім полювання, багато сухопутних тварин часто випадково потрапляють в пастки, що також часто відбувається з різними мережами, тралами та іншими снастями в морі. Руйнування середовищ існування додає свою лепту. Всі ці фактори в сумі вкрай негативно впливають на подальшу долю хребетних тварин», - наголошує еколог.