Вони жили близько 500 мільйонів років тому.

Китайські вчені з Північно-Західного університету Китаю опублікували дослідження, в якому розповіли, що під час останніх археологічних розкопок їм вдалося виявити тисячі скам'янілостей тварин віком близько 518 мільйонів років, інформує Ukr.Media.

Останки були знайдені на узбережжі річки Дансюй в провінції Хубей, Китай.

Це унікальна та шокуюча знахідка для нас. Більше половини тварин - це раніше невідомі науці види, - зазначили вчені.

Дивно, але останки тварин відмінно збереглися, і у більшості збереглися м'які тканини тіла, включаючи шкіру, очі і внутрішні органи.

За результатами роботи фахівці зібрали більше 20 000 зразків, які стануть важливим джерелом у вивченні раннього походження видів на Землі. Зараз вчені проаналізували вже 4 351 тварину, включаючи черв'яків, медуз і деяких морських мешканців.

Особливу увагу фахівці приділять м'якотілим організмам - медузам і водоростям, так як велика рідкість побачити їх у скам'янілому стані.

Велика частина колекції складається з твердих тіл тварин, оскільки тверді речовини, такі як кістки, менше схильні до гниття і розкладання.

Серед усіх знайдених тварин вчені вже знайшли кілька десятків нових видів.

Зараз дослідницька група документує зразки і проводить додаткові бурові роботи в регіоні, щоб дізнатися більше про місцеву екосистему і процес її скам'яніння.