Останки риб, які належали до вимерлого виду Erismatopterus levatus, були знайдені в шматку вапнякового сланцю.

Палеонтологи виявили скам'янілості відразу 259 крихітних риб, загиблих разом в одну мить. Вік знахідки оцінюється в 50 мільйонів років. Як вважають фахівці, скам'янілість свідчить про скоординовану поведінку цих істот, а значить, риби збираються в косяки з дуже давніх часів, інформує Ukr.Media.

Останки молодих риб, які належали до вимерлого виду Erismatopterus levatus, були знайдені в шматку вапнякового сланцю, витягнутого з формації Green River на заході США. Скам'янілості відносять до еоцену.

Знахідку відправили в музей динозаврів префектури Фукуї в Японії, де у 2016 році нею зацікавився вчений Нобуакі Мідзумото (Nobuaki Mizumoto) з Університету Арізони.

Група Мідзумото хотіла з'ясувати, чи можна назвати цей примірник прикладом скоординованого руху групи істот. Пояснимо, що фахівці і раніше знаходили скам'янілості, що відображали останні хвилини життя істот. Так, їм траплялися рештки динозаврів, які зчепилися в смертельній сутичці, і мігруючі трилобіти, які вишикувалися в один ряд.

Однак, щоб з'ясувати, як розвивався скоординований рух в групах різних істот, необхідно було отримати відповідні скам'янілості.

Подібна поведінка сьогодні спостерігається у багатьох тварин, з цієї причини фахівці вважали, що вона виникла в давні часи. Проте підтвердження цьому було отримано не так багато.

Щоб «оживити» древніх риб, дослідники ретельно зміряли стан і напрям руху кожної особини доісторичного косяка, а також взяли до уваги відстань від кожної риби до найближчих сусідів.

Команда провела майже тисячу комп'ютерних симуляцій, щоб спрогнозувати найбільш ймовірне наступне положення косяка, враховуючи такі фактори, як можлива зміна напрямку потоків води. Згідно з результатами аналізу, риби справді рухалися в унісон.

Більш того, дослідники навіть змогли вивчити можливі сценарії взаємодії риб: окремі особини відпливали трохи далі від сусідів, які перебували до них надто близько, і переміщалися ближче до тих, які перебували трохи далі. Точно такі ж правила «гри» можна спостерігати у сучасних риб, відзначають дослідники.

Таким чином, робота команди Мідзумото показує, що така групова поведінка у риб існує принаймні з еоцену.

Автори роботи не знають, як саме риби опинилися в пастці багато років тому. Але, очевидно, що їх смерть наступила дуже швидко. Можливо, як пишуть учені, піщана дюна обрушилася на мілководдя, де мешкали риби.