Доставка вантажів на Місяць на комерційній основі є частиною місячної програми Artemis.

NASA вибрало три приватні компанії, які займуться польотами до Місяця і доставкою обладнання на поверхню в рамках проекту CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Доставка вантажів на Місяць на комерційній основі є частиною місячної програми Artemis, повідомляється на сайті аерокосмічного агентства, інформує Ukr.Media.

Для першої фази проекту CLPS було відібрано дев'ять компаній різного масштабу, від стартапів, які брали участь у конкурсі Google Lunar XPRIZE, до великих аерокосмічних корпорацій. Завдання CLPS — сприяти розвитку місячних посадкових апаратів і комерційних сервісів з місячної доставки. З числа перших претендентів на контракти NASA повинно було вибрати компанії, які виконають повний цикл доставки вантажів на Місяць: від запуску до посадки.

Тепер агентство визначилося з компаніями, які отримають контракти, а також назвало передбачувані терміни. Astrobotic Technology (компанія отримала 79,5 мільйонів доларів) доставить вантаж до Озера Смерті до липня 2021 року, до цього ж терміну Intuitive Machines (77 мільйонів доларів) посадить апарат в Океані Бур, а посадковий апарат компанії Orbit Beyond (97 мільйонів доларів) виконає примісячення у Море Дощів до вересня 2020 року.

У лютому NASA публікувало попередній список можливих місячних експериментів, а до кінця літа 2019 року глава агентства NASA Джеймс Брайденстайн зазначив, що наукові інструменти з'являться на поверхні Місяця вже в наступному році і це допоможе протягом п'яти років знову відправити на Місяць людей, причому на цей раз планується, що одним з астронавтів буде жінка.

До кінця цього літа агентство вирішить, як розподілити обладнання між компаніями, які доставлять його на Місяць. У прес-релізі NASA окремо уточнюється, що початкові дев'ять компаній, що брали участь у першому етапі CLPS, зможуть також взяти участь у розробці наукових приладів та інструментів, які вирушать на Місяць.

Водночас з цим, у Росії також почалися роботи з місячної програми, вітчизняна пілотована місячна програма заснована на міжнародному проекті Lunar Orbital Platform-Gateway. Фахівці вже приступили до формування технічного вигляду місячного злітно-посадочного апарату. Передбачається, що для перших польотів російського апарату буде використовуватися американська ракета SLS, перший запуск якої, однак, не відбудеться цього літа і швидше за все, відбудеться не раніше 2023 року.