Компанія змінить конструкцію системи наддуву для підвищення надійності.

Вибух космічного корабля Crew Dragon під час випробувань був викликаний некоректною роботою зворотного клапана в системі наддуву баків, що при запуску двигуна призвело до його займання, повідомляється у звіті SpaceX. Для того, щоб ситуація не повторилася, зворотні клапани замінять на розривні мембрани, інформує Ukr.Media.

Crew Dragon — це пілотований космічний корабель, що розробляється SpaceX для доставки астронавтів на МКС. На початку березня він відправився в перший політ без екіпажу, зістикувався з МКС і успішно повернувся на Землю. Корабель розробляється як багаторазовий, але цей екземпляр SpaceX планувала використати не для нових польотів на МКС, а для перевірки системи аварійного порятунку в польоті. В кінці квітня фахівці SpaceX проводили вогневі випробовування двигунів Crew Dragon — маневрових двигунів Draco і більш потужних двигунів системи аварійного порятунку SuperDraco. Під час останнього етапу випробувань вони мали перевірити роботу другого типу двигунів, але прямо перед запуском корабель вибухнув.

15 липня 2019 року SpaceX опублікувала висновки розслідування, проведеного фахівцями компанії разом з представниками NASA, FAA і NTSB. З'ясувалося, що причиною інциденту став витік окислювача в трубку системи наддуву. SuperDraco працює на двох компонентах: монометилгідразині в якості палива і тетраоксиді діазота в якості окислювача. Для того, щоб ці компоненти потрапляли в камеру згоряння в двигуні використовується бак наддуву з гелієм. Цей бак з допомогою трубок пов'язаний з баками пального і окислювача, що дозволяє витісняти їх в камеру згоряння завдяки тиску гелію. В трубках встановлені зворотні клапани, які при штатній роботі повинні пропускати тільки гелій в бік баків, але не допускати зворотного ходу потоку.

Розслідування показало, що через витік тетраоксид діазота все ж опинився в трубці для гелію за зворотним клапаном. При запуску двигуна тиск у системі наддуву різко підвищилася, через що гелій на великій швидкості кинувся до клапана. Оскільки через витік крім нього в трубці був окислювач, він на великій швидкості зіткнувся з клапаном, що призвело до його поломки. Фахівці з'ясували, що тиск при зіткненні був достатнім, щоб тетраоксид діазота вступив в реакцію з титаном одного з компонентів клапана, після чого сталося загоряння і подальший вибух.

Для захисту від повторення такої ситуації SpaceX замінить зворотні клапани в системі наддуву на розривні мембрани. На відміну від зворотного клапана, в такому пристрої немає рухомих елементів — мембрана розривається тільки при досягненні певного тиску газу.

Торік в іншому космічному кораблі, що розробляється для доставки американських астронавтів на МКС, так само виявили витік палива в двигунах системи аварійного порятунку. Через це компанії довелося відкласти перший безпілотний політ корабля на початок 2019 року, після чого його знову перенесли, цього разу на серпень.