Повне зникнення китайських веслоносів — найбільших прісноводних риб сучасності.

«Екосистема мегаріки Янцзи була притулком для різноманітної водної мегафауни, — йдеться в статті, опублікованій в журналі Science of the Total Environment. — Однак посилюється дія різних антропогенних стресових факторів, що призвело до тривалого скорочення її біорізноманіття», інформує Ukr.Media.

Ці короткі фрази точно і сухо позначають справжню екологічну катастрофу, яку пережила і продовжує переживати велика азіатська ріка. Не так давно китайський уряд оголосив десятирічний мораторій на рибальство в Янцзи, намагаючись виправити становище. Але для багатьох річкових мешканців ці заходи виявились дуже запізнілими.

Через вилов і судноплавство, забруднення і будівництво гребель вимерли деякі унікальні види, що жили в Янзци, включаючи річкових дельфінів. Новою жертвою пали китайські веслоноси (Psephurus gladius), які були, можливо, найбільшими прісноводними рибами у світі. За деякими повідомленнями, вони виростали в середньому до трьох-чотирьох метрів в довжину і набирали масу близько 250 кілограмів, а найбільший екземпляр досягав семи метрів.

Ендеміки Янцзи — веслоноси — не мали близьких родичів, а їх м'ясо високо цінувалося в місцевій кулінарії. Коли чисельність цих риб стала швидко скорочуватися, китайська преса навіть охрестила їх «водними пандами», вказуючи й на важливе значення цих риб, і на неможливість їх розведення в неволі. На відміну від панд, затримати повне зникнення веслоносів не вдалося.

За оцінками вчених з Китайської академії рибництва, «функціонально вимерлим» вид став в 1993 році, ще до того, як Міжнародний союз охорони природи та природних ресурсів присвоїв йому статус такого, що знаходиться на межі зникнення (в 1996-му). Подальша доля виду була вирішена. Виходячи зі статистики декількох сотень повідомлень про спостереження веслоносів в 1981-2003 роках, вчені припускають, що останній з них помер між 2005 і 2010 роком.