Компанія принесла свої вибачення.

Гірничо-металургійна компанія Rio Tinto під час проведення вибухових робіт зруйнувала дві печери австралійських аборигенів, які були заселені ще в період льодовикового періоду, інформує Ukr.Media.

Ущелина Джуукан, де розташовані печери, належать до спадщини місцевих аборигенів і вважається, що перші люди з'явилися в цій місцевості близько 46 тисяч років тому. Компанія, однак, змогла отримати у 2013 році офіційний дозвіл на проведення в даному районі робіт з видобутку залізної руди, пов'язаних з можливим пошкодженням спадщини аборигенів — завдяки виключенню, яке допускалося законодавством Австралії.

У 2014 році в печери наостанок були направлені археологи, щоб забрати все цінне, але замість цього вони виявили дуже значущі знахідки: подрібнене каміння і кістяне знаряддя, віком до 28 тисяч років — найстаріші на континенті артефакти подібного роду, — а також сплетений з людського волосся ремінь датується другим тисячоліттям до нашої ери. Аналіз ДНК волосся з цього ременя показав спорідненість його власників з сучасними представниками австралійських корінних народів.

Вчені заявили, що ці знахідки проливають нове світло на спосіб життя ранніх людських популяцій, оголосили ущелину вкрай цінною з археологічної точки зору і рекомендували проведення подальших розкопок.

Печери, все ж таки, днями були зруйновані. Компанія, потім принесла свої вибачення за доставлену аборигенам прикрість, але зазначила, що вони самі не змогли ясно донести свою стурбованість. Аборигени, своєю чергою, подібні звинувачення відкидають і кажуть, що разом з вченими багато років доводили цінність печер.