Риба жила близько 70 мільйонів років тому.

Палеонтологи виявили гігантську скам'янілість риби віком понад 70 мільйонів років в аргентинській Патагонії, інформує Ukr.Media.

Патагонія є унікальним і одним з найважливіших резервуарів викопних останків динозаврів і доісторичних видів тварин. В цей раз аргентинські палеонтологи виявили останки хижої риби довжиною понад шість метрів, яка жила ще за динозаврів.

За словами дослідників, ця риба плавала в морях Патагонії в кінці крейдяного періоду, коли температура там була набагато більш поміркованою, ніж зараз. Скам'янілості цієї м'ясоїдної тварини з гострими зубами та страхітливою зовнішністю були знайдені неподалік озера Колуе-Уапіаль приблизно 1 400 кілометрах на південь від столиці Аргентини Буенос-Айрес.

Як йдеться в заяві, це викопне належало до роду Xiphactinus, — одного з найбільш великих хижих риб, які існували в історії Землі.

«Тіло було дивно тонким і закінчувалося величезною головою з великими щелепами і зубами, гострими як голки, довжиною в кілька сантиметрів. Приклади цього виду були знайдені і в інших частинах світу, деякі з яких навіть зберегли вміст шлунку», — сказала Жюльєта де Паскуа, одна з авторів дослідження.

Один із зразків цього виду був знайдений у США в штаті Канзас, у 2010 році він був проданий на аукціоні. Вчені зазначають, що раніше Xiphactinus був виявлений тільки в північній півкулі, хоча одну з таких риб нещодавно виявили та Венесуелі.