Що забули динозаври в глибоких печерах.

Крізь вузькі підземні ходи печери на півдні Франції палеонтолог Жан-Давид Моро з Університету Бургундії Франш-Конте в Діжоні і його колеги повинні спуститися на 500 метрів. Там відбилися і збереглися єдині відомі сліди довгошиїх динозаврів, званих зауроподами, інформує Ukr.Media.

Пробиратися через темні, вологі і тісні проходи при кожному відвідуванні печери складно особливо, якщо несеш делікатне обладнання, таке як камери, лампи освітлення і лазерні сканери.

Це втомлює і фізично — дорога на пів кілометра вниз перетворюється в кілометри тунелів. Тут нескладно заробити клаустрофобію, оскільки дослідники проводять у печерах до 12 годин поспіль, розповідає Жан-Давид Моро. Це дуже небезпечно, а деякі ділянки печери періодично затоплюються, тому доступ до глибоких залів можливий тільки в періоди посухи, пояснюють дослідники.

Моро займався вивченням скам'янілих слідів динозаврів більше десяти років. Басейн Causses Basin на півдні Франції знаменитий тим, що там було знайдено безліч стежок динозаврів. Більше, ніж десь ще в Європі.

Коли діггери випадково натрапили на відбиток сліду динозавра у 2013 році, Моро і його колеги зрозуміли, що в лабіринтах глибоких вапнякових печер може бути дуже багато відбитків динозаврів. Сліди, залишені в м'якій грязі або піску сто мільйонів років тому могли б перетворитися в камінь і опинитися під землею, де і зберігалися протягом мільйона століть.

Глибокі печери не схильні до впливів вітрів і дощів, тому там нерідко зустрічаються відмінно збережені відбитки слідів динозаврів, чого не можна знайти на поверхні.

Сліди динозаврів в природних печерах виявила тільки команда Моро. Але! Їх знаходили і в штучних залізничних тунелях, а також в шахтах. "Сліди динозаврів в природних карстових печерах зустрічаються вкрай рідко", — нарікає Моро.

Перші підземні відбитки динозаврів були виявлені вченими за 20 кілометрів від Кастельбука, в печері Малавал. Дістатися до них можна було протягом години, деручись стрімкими стінами підземної річки з 10-метровими сталактитами. "Одна з головних труднощів при проходженні печери Малавал — не притиснути і не зламати жодне з унікальних [мінеральних утворень]", — говорить Моро.

Ці трипалі відбитки, кожен довжиною до 30 сантиметрів, були залишені м'ясоїдними динозаврами, що ходять на задніх лапах і тримають тіло прямо, близько 200 мільйонів років тому.

П'ятипалі ж сліди травоїдних динозаврів в печері Кастельбука мають довжину до 1,25 метра. Вони були залишені трьома величезними травоїдними зауроподами, які йшли вздовж берегової лінії моря близько 168 мільйонів років тому. Більш того, ці відбитки знаходяться на стелі печери в 10 метрах від підлоги.

Фактично, "сліди, які ми бачимо на стелі, — це не сліди, а відбитки". Динозаври йшли по глині, яка до сьогоднішнього дня вимилася або зруйнувалася при формуванні печери. Вчені бачать верхній шар, який заповнив сліди і залишився, на відміну від глини, залишивши, так би мовити, зворотні відбитки, що прикрашають стелі печер.

Важливість слідів пояснюється тим, що вони належать початку або середині Юрського періоду — їм від 200 мільйонів до 168 мільйонів років. Тоді зауроподи жили по всій земній кулі. Але... було знайдено дуже мало їх останків. Відбитки ж слідів доводять, що зауроподи в ті часи мешкали в прибережних районах або в болотистій місцевості.

Тепер Моро і його команда досліджують ще одну глибоку печеру, в якій вчені виявили сотні відбитків ніг динозаврів. Нам дали зрозуміти, що було зроблено чимало цікавих знахідок: відбитки ніг можуть розповісти багато про що. Але вчені поки не опублікували результати своїх останніх досліджень. Ми будемо стежити за публікаціями групи Моро і публікувати результати їх досліджень.