Фахівці припускають, що це чергове дослідження можливостей деревини.

Японська компанія Sumitomo Forestry розробляє конструкцію космічного апарату з деревини на замовлення дослідників з Кіотського університету. Відома лише приблизна дата запуску апарату, 2023 рік, але більше ніякої інформації не оприлюднено. Мета проєкту, технічні деталі, навіть порода дерева — усе це зберігається в таємниці, інформує Ukr.Media.

Видання Nikkei Asia зробило припущення, що це просто чергове дослідження можливостей деревини. Наприклад, при мікрогравітації цей матеріал повинен розширюватися, але різкі перепади температур у космосі роблять цей процес непередбачуваним. Цікавим є і вплив сонячної радіації, а також те, як поводитиметься деревина, оброблена різними способами. Нарешті, у фіналі супутник повинен повністю згоріти в атмосфері без утворення пилу і сажі, на відміну від металевих конструкцій.

Застосування деревини для космічних цілей вкрай складне через те, що в вакуумі волога починає проступати на поверхню і випаровуватися. Це породжує корозію на металевому кріпленні і порушує цілісність та герметичність конструкції. З іншого боку, на китайських супутниках серії Fanhui Shi Weixing в 1970-2000-х рр успішно застосовувалася теплоізоляція з білого дуба, яка рівномірно вигорала і захищала ядро апарату при поверненні на Землю.

А ось американцям у 1960-х пощастило менше. Для програми "Рейнджер" з 3 по 5 етапи були виготовлені сфери з бальси з порожниною всередині, куди містилися сейсмометри та інші датчики. Порожнина заповнювалася рідиною, що разом із дерев'яною оболонкою повинно було захистити апаратуру при ударі об місячну поверхню. На жаль, Рейнджер-3 і Рейнджер-5 промахнулися повз місяць, а у Рейнджера-4 відмовили передавачі відразу після прилунення, тому ніякої практичної інформації про поведінку дерев'яних сфер у НАСА так і не отримали.