Марсохід Perseverance (наполегливість) розміром з машину, найбільш просунутий робот, коли-небудь відправлений на Червону планету, пережив "сім хвилин жаху" і м'яко приземлився на стародавнє дно озера всередині 45-кілометрового кратера Джезеро незадовго до 23:00 за Києвом, інформує Ukr.Media.

Після серії перевірок приладів і обладнання Perseverance почне робити те, для чого перетнув міжпланетний простір: шукати ознаки стародавнього марсіанського життя, збирати і зберігати зразки гірських порід для майбутнього повернення на Землю і, серед іншого, демонструвати деякі блискучі нові технології дослідження..

"Я не думаю, що в нас була місія, яка зробить такий великий внесок як у науку, так і в технології", — сказав виконуючий обов'язки адміністратора NASA Стів Юрчик. — Це буде дійсно приголомшливо".

Це було приблизно в середині місячного вікна запуску Perseverance, яке закрилося в середині серпня. Такі вікна з'являються лише раз на 26 місяців для місій на Марс, тому NASA було налаштовано вчасно запустити марсохід — складне завдання, яке ще більше ускладнилося пандемією коронавірусу, яка змусила переосмислити протоколи збірки і випробувань.

"У березні і на початку квітня ми не були впевнені, що зможемо зробити це", — сказав Юрчик. (У той час головою NASA був Джим Бріденстайн, а Юрчик очолював управління космічних технологій агентства). — "Але ми змогли опрацювати планування і дістатися до мети. Це реальний кредит самовідданості і важкої роботи команди".

Як і інші марсоходи NASA, Perseverance отримав свою назву завдяки загальнонаціональному студентському конкурсу. Вигране ім'я було представлено Алексом Мезером, в той час семикласником середньої школи Лейк-Бреддок в Берк, Вірджинія.

Шестиколісний марсохід Perseverance в значній мірі змодельований після свого попередника, марсохода Curiosity, який сів всередині величезного кратера Гейла на Марсі в серпні 2012 року і продовжує залишатися там і сьогодні.

Perseverance на кілька сантиметрів довше Curiosity і 1025 кг, на 136 кг важче. Деякі з їхніх наукових інструментів також абсолютно різні. Але у двох марсоходів один і той же базовий план корпусу і один і той же тип ядерної енергії, і вони використовували одну і ту ж стратегію для безпечної посадки на Червоній планеті.

Ця стратегія, піонером якої є Curiosity, звучить як щось з наукової фантастики. Perseverance вразила марсіанську атмосферу на швидкості приблизно 19 500 км на годину і через кілька хвилин розгорнула парашут шириною 20,5 метрів, при цьому все ще летячи швидше швидкості звуку.

Але повітря на Марсі лише на 1% товстіше, ніж на Землі і парашут не може сповільнити марсохід достатньо, для безпечної посадки. Тому на Марсі 2020 був задіяний Небесний кран з ракетним двигуном, який опустив марсіанський автомобіль, а потім полетів і навмисно приземлився на безпечній відстані.

NASA отримало звістку про те, що Perseverance благополучно спустився вниз, о 23:55 за Києвом, приблизно через 11 хвилин після того, як посадка дійсно відбулася. (стільки часу потрібно, щоб сигнали відправилися з червоної планети на Землю.) Ця новина викликала бурхливі святкування в Лабораторії реактивного руху (JPL) в Південній Каліфорнії, яка керує місією Марс 2020.

Безсумнівно, до цієї наснаги домішалася пристойна доза полегшення, тому що успіх сьогодні був далеко не гарантований. За минулі десятиліття тільки близько половини польотів на Марс благополучно здійснювали посадку. За заявою представників NASA, посадковий майданчик Perseverance на дні Джезеро, де є такі небезпеки, як скелі, піщані дюни і валуни, була найскладнішою з коли-небудь здійснених марсіанських місій.

Дійсно, ця небезпечна місцевість вимагала наполегливості, щоб зробити найточнішу посадку на Червоній планеті. Посадковий еліпс марсохода був всього 7,7 км в довжину і 6,6 км в ширину в порівнянні з 7 на 12 км у Curiosity.

Посадка Perseverance відбулася всього через тиждень після того, як дві інші марсіанські місії досягли Червоної планети. Зонд "Надія " Об'єднаних Арабських Еміратів і місія Китаю Tianwen-1 вийшли на орбіту Марса 9 і 10 лютого відповідно, що стало знаковим досягненням для обох країн. "Надія" залишиться на орбіті, як і один з компонентів Тяньвень-1. Але Китайська місія також відправить дует марсоходів на поверхню Марса, ймовірно, в травні.