В Америці цей солодкий та смачний фрукт (а вірніше – ягода) є настільки ж необхідним атрибутом літніх пікніків, як і знаменитий хот-доги .

 

3 серпня

3 серпня в США відзначається Національний День кавуна (National Watermelon Day). В Америці цей солодкий та смачний фрукт (а вірніше – ягода) є настільки ж необхідним атрибутом літніх пікніків, як і знаменитий хот-доги . Відмінно тамуючи спрагу і будучи зовсім не калорійним, кавун, звичайно ж, заслужив своє власне свято. Хоча і не відомо, хто і коли його встановив, але від цього він не втрачає своєї популярності, набуваючи все більше прихильників з кожним роком. До речі, в США кавуни дуже популярні, особливо, як показують дослідження, – у латиноамериканській частини населення країни. Та й як його не любити: величезний, солодкий, освіжаючий, він перетворює будь-яку трапезу в справжнє свято. Згідно словників, кавун звичайний (лат. Citrullus lanatus) – це баштанна культура, однорічна трав'яниста рослина, вид роду Кавун (Citrullus) сімейства Гарбузові (Cucurbitaceae). Колір кори кавуна буває різний: від білого і жовтого забарвлення до темно-зеленої з малюнком у вигляді сітки, смуг, плям. А м'якоть – рожева, червона, малинова, рідше – біла і жовта. За будовою кавун вважається ягодою, і в даний час вирощується в 96 країнах світу в більш ніж 1200 різновидах. На думку істориків, батьківщина кавуна - це Південна Африка. Відомо, що вже в Давньому Єгипті люди знали і зламали цю рільну, що педетверджується розкопками. Так, в епоху Середнього царства у 20 столітті до н. е. кавуни часто поміщали в усипальниці фараонів як джерело їжі в їх загробному існування (наприклад, насіння були виявлені і в гробниці Тутанхамона). Крім того, кавун зображувався на стінах гробниць і згадувався в давньоєгипетських міфах і в багатьох медичних рецепти стародавніх папірусів. Був він відомий і в Стародавньому Римі, де його їли свіжим або засолених, а також варили з нього мед. До 10 століття кавун став відомий і китайцям. У стародавній Китай він потрапив на купецьких суднах, що борознили Середземне море, і відразу став дуже шануємо (до речі, в Китаї досі святкують свій День кавуна). До того ж, китайці надавали кавуну велике лікувальне значення, приписуючи йому властивість «...очищати тіло і виносити хвороби з тіла, якщо приймати його постійно перед їжею». І на сьогоднішній день в Китаї вирощується більше арбузов, ніж в будь-якій іншій країні. В Росії і Європі кавуни вперше з'явилися приблизно в 11-12 століттях (за іншими даними – в 13-14 століттях), а в Америку вони були доставлені в 16-му столітті європейськими колоністами, разом з африканськими рабами.

І сьогодні кавуни вирощують практично у всіх країнах світу, і більше всього – у Китаї, далі з помітним відставанням слідують Туреччина, Іран, Єгипет, країни Америки, а також Росія та Узбекистан. Зате Японії немає рівних за кількістю найдивніших сортів кавунів – там вивели квадратні кавуни, кавуни у вигляді піраміди, кавуни з жовтою м'якоттю і кавуни-крихти діаметром 10 див. Кавуни добре культивуються в степовому і середземноморському кліматі з довгим жарким сухим літом і м'якою, короткою зимою. Не секрет, що кавуни – це не тільки смачне, але і дуже корисне ласощі. В ньому більше 90% води і близько 6% цукру від загальної маси. Кавун є чудовим джерелом вітаміну А, містить комплекс вітамінів групи В, вітамін С і фолієву кислоту. Кавун – один з лідерів за вмістом лікопіну – дуже сильного антиоксиданту. Все це не тільки допомагає зміцненню імунітету, але і допомагає організму для підтримки нормальної функції нервової системи і формування червоних кров'яних тілець. До того ж, солі заліза, калію, натрію, фосфору, магнію, містяться в м'якоті кавуна, благотворно впливають на діяльність органів кровотворення, травлення, серцево-судинної системи, залоз внутрішньої секреції. Кавун використовують у лікувальному харчуванні при недокрів'ї, захворюваннях серцево-судинної системи, хворобах печінки і сечовивідних шляхів, він мають сечогінну і жовчогінну дію, перешкоджають утворенню каменів у жовчному міхурі, сприяють виведенню з організму холестерину, а також допомагає контролювати частоту серцевих скорочень і регулює кров'яний тиск. Сік кавуна добре втамовує спрагу при гарячковому стані. І, звичайно ж, кавуни можуть бути використані не тільки, як джерело вітамінів і мікроелементів, але і як інструмент для підняття настрою.

До того ж, з кавуна можна приготувати велику кількість різних страв. Як правило, їх просто з'їдають свіжими, але вони також можуть бути використані в десертах (наприклад, фруктові салати) і напоях, бути приготовані на грилі або зварені. Наприклад, на півдні з кавуна готують нардек («кавуновий мед»), упарюють кавуновий сік до густоти меду. До речі, не пропадають і скоринки від кавуна – виявляється, з них варять варення або маринують. Так, рецепт маринованих кавунових кірок був опублікований в куховарській книзі, виданої в Америці у 1796 році. Як же святкують День кавуна в Америці? Звичайно ж, влаштовують пікніки на природі, де з'їдають величезну кількість арбузов, а потім влаштовують змагання – хто далі плюне кавуновим зернятком, або конкурс на кращу фігуру, вирізану з арбузов. Якщо ви не живете в Америці, але теж любите цю ягоду, приєднуйтесь до святкування Дня кавуна – з'їжте його з друзями на природі або вдома, порадувавши дітей, влаштуйте конкурс на кращу страву із кавуна, приготуйте освіжаючий кавуновий лимонад ... Головне – насолоджуйтеся цим смачним і корисним ласощами!