Старіння може повернути назад при регенерації вилочкової залози.

Невелике клінічне дослідження в Каліфорнії проводилося на дев'яти добровольцях, чоловіків у віці від 51 до 65 років. Епігенетичний вік знизився після року прийому «коктейлю» з двох антидіабетичних препаратів — дегідроепіандростерону і метформіну — і гормону росту, інформує Ukr.Media.

Спочатку дослідження проводилося з метою вивчення регенерації, імуннореставрації і зменшення інсуліну в вилочковій залозі (тимусі). Учені перевіряли, чи можна безпечно використовувати гормон росту у людей для відновлення її тканин.

Тимус — розташований між залозами легенів і грудей. Він забезпечує ефективну роботу імунної системи. Білі кров'яні тільця виробляються в кістковому мозку, а потім дозрівають в тимусі, де стають спеціалізованими Т-лімфоцитами, які борються з інфекціями і пухлинами. З віком тимус починає зменшуватися і все більше забивається жирами.

Автори аналізували зразки крові учасників під час лікування і виявили «омолодження» його клітин. Крім того, МРТ, проведена до початку дослідження і після, показала, що у семи учасників накопичений жир був замінений регенерованою тканиною тимуса.

Після закінчення дослідження виникла думка перевірити, чи вплинула терапія на епігенетичний годинник учасників. На жаль, оскільки це обстеження було зроблено так пізно, результати є попередніми, тому що випробовування було невеликим і не включало контрольну групу.

Поняття епігенетичних годин засноване на відстеженні стану епігенома тіла. Хімічні модифікації, такі як метильної групи, маркують ДНК. Структура цих міток змінюється протягом життя і показує біологічний вік людини, який може бути менший або більший хронологічного віку.

«Я очікував побачити уповільнення бігу часу, але не те, що воно поверне назад», — говорить генетик Стів Хорват з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі, який провів епігенетичний аналіз. У кожного учасника випробовування виявилася значна зміна біологічного віку. В середньому учасники експерименту втратили по два з половиною роки. «Це говорить мені про те, що біологічний ефект лікування був сильним», — упевнений Хорват. У шести учасників ефект зберігся на термін більше пів року з моменту завершення дослідження.

Втім, рано говорити про якісь досить міцні доказові результати. «Може бути, ефект є», — говорить клітинний біолог Вольфганг Вагнер з Аахенського університету в Німеччині. «Але результати не дуже хороші, тому що дослідження дуже маленьке і погано контролюється».

Вчені перевірять дані на великих і більш збалансованих по різним факторам вибірках. Якщо дані підтвердяться, вони можуть мати дуже велике значення і використовуватися в безлічі областей медицини, від досліджень раку та імунної системи до боротьби зі старінням.