Новини України

В Австралії знайшли череп невідомого динозавра

Новий вид назвали Weewarrasaurus pobeni — на честь опалового поля Wee Warra біля містечка Лайтнінг Рідж, де були знайдені кістки, і колекціонера Майка Побена, який пожертвував зразки науці. Динозавр був завбільшки з собаку.

Дорогоцінні камені, витягнуті з опалових полів Австралії, виявилися не просто закам'янілими рештками, але і останками динозавра, раніше невідомого палеонтології. Він жив майже 100 мільйонів років тому, у крейдовому періоді, коли пустельне нині містечко було великим квітучим тропічним парком. Дослідження опубліковане в журналі PeerJ, інформує UkrMedia.

Єдиним фрагментом Weewarrasaurus, який відновили, була нижня щелепа з неушкодженими зубами, що дало змогу багато про що дізнатися про цей вид. Палеонтолог Філ Белл (Phil Bell) з Університету Нової Англії в Австралії визначив, що це був невеликий вид орнитопода - групи двоногих травоїдних, куди входять, наприклад, паразауролоф та ігуанодон.

З усіх локацій Австралії Лайтнінг Рідж вважається золотою жилою для палеонтологів. Колись це була велика заплава на краю гігантського внутрішнього моря, а пізніше вона перетворилася на піщаник, де кістки динозаврів збереглися в хорошому стані. Коли 100 мільйонів років тому внутрішнє море почало зникати, кислотність у піщанику збільшилася. Це, в свою чергу, призвело до виділення діоксиду кремнію з деяких порід і останків. По мірі того як рівні кислотності знижувалися, зразки кремнезему перетворювалися на опали в результаті затвердіння, що призвело до появи прекрасних райдужних форм древніх останків. Ніде в світі ця опализація не зустрічалася в такому обсязі.

Саме тут Побен наткнувся на дві частини щелепи серед інших опалів, які він купив у місцевих шахтарів, і пізніше поділився знахідкою з Беллом.

«Я пам'ятаю, як Майк показував мені екземпляр і моя щелепа буквально відвисла. Мені довелося щосили намагатися стримати своє хвилювання, адже це було так прекрасно», - згадує Белл.

Ґрунтуючись на виявлених скам'янілостях, вчений припустив, що, можливо, існували і маленькі види орнитоподів, щонайменше чотири види яких населяли територію сучасного штату Вікторія. У північно-східному штаті Квінсленд виявлений лише один маленький вид.

Це сильно відрізняється від ситуації в Америці, де маленьким травоїдним довелося б конкурувати за їжу з велетенськими тваринами, такими як трицератопс і аламозавр.

Знахідка останків і відкриття Weewarrasaurus можуть допомогти дослідникам більше дізнатися про різноманітність динозаврів по всьому світу і прийти до висновку про те, як ця різноманітність могла виникнути. На сьогодні Белл і його команда займаються описом інших знайдених скам'янілостей.

Naked Science FacebookVKTwitter

 

Останні новини
Зараз читають
Схожі новини